ЗЕЛЕНАЯ «КНИГА РЕКОРДОВ» ПЛАНЕТЫ

ЗЕЛЕНАЯ «КНИГА РЕКОРДОВ» ПЛАНЕТЫ

Деревья – одна из самых больших загадок природы. Разнообразием форм, размеров и свойств они могут удивить кого угодно. Деревья бьют все мыслимые и немыслимые рекорды в области размеров, срока жизни и невероятных возможностей приспосабливаться к среде обитания. Зеленая «Книга рекордов» нашей планеты наглядно демонстрирует, на что способны растения ради продления своей жизни.

Когда говорят о древних зеленых исполинах, прежде всего вспоминаются баобабы. Знаменитый путешественник и натуралист А. Гумбольдт назвал этих представителей рода адансония старейшими из живых памятников планеты. Исследователи утверждают, что в Сенегале растут деревья, чей возраст перевалил за 5150 и даже 5500 лет! Правда, доказать это достаточно сложно, поскольку годовых колец, по которым обычно достоверно высчитывают возраст растения, у баобабов нет… Самым знаменитым среди адансоний, безусловно, является африканский вид. «Пальму первенства» ему обеспечила совершенно несуразная внешность: высота зеленого аборигена сухих африканских саванн относительно небольшая – 12–20 метров; зато чрезмерно раздутые стволы в поперечнике достигают 10 метров, а их окружность составляет 30–40 метров. Недавно в прессе промелькнуло сообщение о том, что группой исследователей обнаружен удивительный великан, являющийся высочайшим деревом на планете: высотой 189 метров и диаметром ствола 43,5 метра. А в 1991 году в Книге рекордов Гиннесса появилось упоминание о баобабе обхватом 54,5 метра.

Адансония пальчатая – дерево листопадное, с ветвями довольно необычной формы (они напоминают скорее корни). По легендам бушменов, безумным «садовником», впервые посадившим это дерево «вверх ногами», была гиена – дух зла. Цветут баобабы в безлистный период. В этот момент дерево представляет собой совершенно фантастическое зрелище, поскольку на его голых перекрученных ветвях появляются цветочные почки, свисающие на длинных цветоножках. Поздно вечером они разворачиваются в крупные (20-сантиметровые!) белые цветы. Это чудо живет всего одну ночь, привлекая ароматом летучих мышей (именно они опыляют растение). По всей видимости, нюх у сей живности специфический – запах цветов баобаба, прямо скажем, не очень… Больше всего это отвратительное амбре напоминает «аромат» гниения, так что наблюдать цветение зеленого гиганта человеку лучше издали, причем с той стороны, откуда дует ветер…

Древесина этих растений мягкая и пористая. В сезон дождей она накапливает огромное количество воды – до 120 000 литров! Из-за этого слоны почти целиком поедают удивительные деревья, получая при этом и корм, и воду. Когда начинается засуха, баобаб «худеет» по мере расходования накопленной жидкости. Из-за повышенной влажности древесины дерево часто поражают болезнетворные грибки, которые становятся причиной образования крупных полостей. Местные жители приспособили их под кладовые, склады, а часто и временные жилища. Случается, что для особо крупных полых экземпляров баобаба придумывают и более оригинальное применение. Например, в одном из поселков Северной Австралии и в местечке Касане (Республика Ботсвана) дупла зеленых гигантов использовались как местные тюрьмы. В Республике Зимбабве баобаб служил автобусной остановкой (он вмещал до 40 человек). А в Намибии в полом стволе живого растения устроили баню, где нашлось место даже для ванной.

Поскольку для сохранения тысяч литров воды под тропическим солнцем дереву необходима хорошая изоляция, кора баобабов рыхлая и мягкая, но при этом удивительно толстая. Если ударить растение кулаком, на месте удара останется солидная вмятина, а пуля пробивает ствол навылет. Чтобы уменьшить уязвимость дерева, природа «укрепила» внутреннюю часть его коры прочными волокнами.

За год зеленые исполины становятся толще примерно на три сантиметра. Они на редкость живучи: корни баобаба в поисках воды разрастаются на сотни метров, содранная кора нарастает снова, при уничтожении сердцевины гиганта он не гибнет. Даже если дерево повалится на землю, но при этом хоть один его корень сохранит контакт с почвой, оно будет продолжать расти. Правда, уже лежа.

Аборигены находят применение любой части баобаба. Кору, листья, плоды и семена растения употребляют в пищу, из них изготавливают специи, прохладительные напитки, посуду, кофе, мыло, пищевое масло, репелленты, краски, клей, лекарства, ткани, нитки, струны, рыболовные сети и веревки. Последние, кстати, настолько прочны, что их не может разорвать даже слон!

Баобаб – не единственное растение, являющееся природным резервуаром воды. Таким же образом приспосабливается к засушливым условиям дерево-фляга моринга, растущее в горах Юго-Западной Африки. В Калифорнии имеется свое дерево-водохранилище – идрия, которая напоминает 10-метровую перевернутую морковку. Воду накапливают и австралийские бутылочные деревья.

А теперь давайте познакомимся с еще одним капризом природы – бенгальским фикусом (баньяном). Это растение-эпифит начинает свою жизнь на другом дереве. Однако по мере своего роста оно выпускает многочисленные воздушные корни, которые, удлиняясь, достигают земли. Корешки баньяна закрепляются в почве и постепенно превращаются в… стволы, поддерживающие тяжелые ветви растения. Старые бенгальские фикусы имеют высоту до 30 метров и занимают площадь в несколько гектаров. Трудно поверить, что целый лес мощных стволов чаще всего на деле является одним деревом, возраст которого составляет от 200 до 600 лет!

Удивительные растительные реликты по сей день здравствуют во многих странах мира. Например, в Мексике, на южном склоне Поперечной Вулканической Сьерры, у городка Туле растет одно из самых больших и самых древних деревьев нашей планеты. Это – тис, который чаще всего почтительно именуют «Деревом Туле». Тисы, кстати, вообще относятся к так называемым тысячелетним растениям. В Англии, в графстве Кент, тянутся к небу экземпляры, чей возраст перевалил за 3000 лет. Такие долгожители имеются на Кавказе, в предгорье Альгейских Альп и в Шотландии (древнейший в Европе тис Фортингаля).

Каков возраст могучего «Дерева Туле», ученые точно сказать не могут. Одни утверждают, что он превышает 4000 лет, другие считают данную цифру преувеличенной ровно наполовину. По преданию, именно под этим тисом 500 лет назад завоеватель Мексики Кортес разбил свой лагерь; позднее испанцы построили в тени зеленого исполина католический храм. Немаленькое здание кажется игрушечным домиком на фоне грандиозного ствола. Габариты одного из растительных патриархов земли весьма впечатляют: его высота составляет 48 метров, а диаметр 550-тонного ствола равен 38 метрам. Тень от кроны уникального тиса покрывает площадь в 800 м2.

Но «Дерево Туле» – далеко не самое высокое на Земле. Во всяком случае, оно не идет ни в какое сравнение с австралийскими эвкалиптами. Самый большой точно измеренный представитель этого вида поднимал свои ветви на высоту 155 метров. Крона австралийских гигантов состоит из листьев, которые имеют привычку поворачиваться ребром к источнику света, так что в полдень солнечный луч скользит по ним почти без задержки и дерево фактически не дает тени. Интересно также, что эвкалипты ежегодно сбрасывают не листья, а кору. Эти растения – прекрасные «насосы», которые люди используют для осушения почв. Чтобы дать возможность расти высоким кронам, эвкалипты «перекачивают» огромное количество воды (один гектар такого леса испаряет за год приблизительно 12 млн литров влаги), уничтожая при этом соседние болота. Недаром их часто называют «противолихорадочными» деревьями. А препараты из эфирного масла эвкалипта в медицине используются как для лечения различных заболеваний, так и для обеззараживания ран.

Секвойя – название, которое дали одному из самых больших и древних деревьев планеты американские индейцы. Таким образом они увековечили память вождя Секвойи (Секвы) – народного героя, боровшегося против вторжения в Америку европейцев, изобретателя индейской письменности. Гигантские мамонтовые деревья (их ветви напоминают бивни древнего животного) достигают высоты 142 метров. Американцы неоднократно привозили в Европу срезы с пней секвой. На одном из них стояло пианино, сидело четверо музыкантов и еще оставалось место для 16 пар танцующих; на другом срезе был поставлен домик, вмещающий типографию. Иногда в дуплах секвой устраивались сувенирные магазины и гаражи. А в нью-йоркском музее выставлена часть ствола дерева, внутри которой оборудован зал на 150 мест.

В наши дни до сих пор живут гиганты, «перед глазами» которых прошли последние четыре-шесть тысячелетий. Но современные нам два вида этого «живого ископаемого», растущие только в небольшом уголке Калифорнии, – лишь остатки могучего племени, некогда населявшего Америку, Азию, Европу и даже Гренландию.

Среди зеленых «долгожителей» нашей планеты – северо-американская сосна долговечная. Одному из таких деревьев уже более 4700 лет. «Мафусаил» (это собственное имя колючего патриарха) родился еще тогда, когда в Египте возводились гигантские пирамиды. К старейшим растениям на Земле относятся и уродливые, скрюченные остистые сосны, растущие в высокогорных районах Сьерра-Невады. Возможно, прожить более 4900 лет им помогает тот факт, что большую часть года эти удивительные растения проводят в своеобразной «спячке», находясь в обледенелом состоянии при низких температурах.

Что же касается европейских деревьев, то среди лиственных дольше всех живут липы и дубы. Многие из них давно перешагнули тысячелетний рубеж. В Лондоне, например, здравствуют дубы, посаженные еще во время оккупации Британии римлянами. На фоне их «паспортных данных» шелковица, растущая с начала XVII века, кажется вообще юной… А в Германии самым древним деревом является ель Феме, возраст которой более 1300 лет.

Естественно, все зеленые «старцы» имеют весьма приличные размеры. Но величайшие по длине растительные стебли природа поселила в тропических лесах. Речь идет о пальмах-лианах, ротангах. Их стволы имеют диаметр четыре-пять сантиметров (чаще всего, еще меньше). Крона ротанга состоит из пучка перистых листьев, «украшенных» длинными прочными хлыстами, острыми колючками и большими загнутыми книзу шипами. При помощи таких «когтей» пальма «лезет» по стволу крупного дерева вверх. Когда же ротанг добирается до самой макушки своей опоры, он все равно продолжает расти. Правда, вверх тянуться уже не получается, зато стебель постепенно спускается вниз, образуя огромные перепутанные петли «чертовых канатов» (из них, кстати, изготавливают лучшую гнутую мебель). Длина такой пальмы совершенно уникальна: от корня до кроны она составляет от 300 до 400 метров! Пожалуй, с ротангом в этом смысле может состязаться лишь одна из бурых морских водорослей – макроцистис пирифера, встречающаяся в Тихом океане.

Одной из загадок, которые ставят перед учеными растения-гиганты, является то, каким образом сок поднимается до самых крон. Естественно, для этого необходимо, чтобы между корнями дерева и его верхушкой существовала приличная разность давлений. Но если бы зеленые исполины действовали как обычные всасывающие насосы, максимальная высота подъема воды составила бы только 10 метров! Каким же образом умудряются выживать гиганты ростом от 15 до 189 метров?! И почему у большинства таких деревьев нижние листья обычно крупные и плотные, а верхние – мелкие, тонкие и имеют более светлую окраску? Ответы на эти вопросы были получены сравнительно недавно, после открытия явления электроосмоса. Оказывается, по мере того как молекулы воды испаряются с поверхности листьев, мощные межмолекулярные силы поднимают сок от корней вверх, чтобы заполнить «вакантные» места. Для этого природа предоставила в распоряжение растений тончайшие волокна-капилляры, природный водный раствор – слабый электролит и естественный электрический потенциал планеты. Благодаря осмотическому давлению вода без подвода энергии извне может «путешествовать» на высоту более 100 метров. Правда, для этого ей необходимо около трех с половиной недель… Эквивалентная энергетическая мощность такого природного насоса-испарителя составляет десятки киловатт. Причем она возрастает одновременно с увеличением высоты растения. А зеленые гиганты с игольчатыми листьями или шипами устроились еще лучше: их «насос» работает при любой температуре окружающей среды, поскольку иглы сами по себе имеют на концах природный электростатический потенциал.

Говорить об удивительных свойствах деревьев можно бесконечно. Но о чем нужно упомянуть в обязательном порядке, так это о темир-агаче – «железном дереве», растущем в субтропиках. Его древесина, и правда, по твердости не уступает железу. Цветом она напоминает ржавчину и является настолько тяжелой, что тонет в воде. Ветви и стволы дерева сращиваются, образуя непроходимые заросли, поэтому темир-агач часто используют для сооружения беседок и изгородей. Кстати, железное дерево – природный снайпер: осенью коробочки с его семенами с резким треском лопаются, и семена разлетаются в стороны на расстояние до 18 метров. Ближайшим родственником темир-агача является береза Шмидта, растущая на Дальнем Востоке. Она в полтора раза крепче чугуна. Пуля отлетает от такого дерева, даже не оставив царапины… Похожими свойствами отличается и южно-американское растение квебрахо. В переводе с испанского его название означает «сломай топор». Комментарии, как говорится, излишни.

Итак, наши удивительные и столь привычные зеленые соседи подчас наделены такими особенностями, по сравнению с которыми меркнет знаменитая Книга рекордов Гиннесса. Видимо, настало время создать гораздо более интересную «Живую книгу рекордов»…

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

П. Пильский Новая книга «Русскиx записок» (книга 3) <Отрывок>{196}

Из книги Рецензии на произведения Марины Цветаевой автора Цветаева Марина

П. Пильский Новая книга «Русскиx записок» (книга 3) <Отрывок>{196} Сергей Есенин придумал — точнее, нашел для себя — забавную, но и поучительную игру. На кусках картона он писал разные слова и бросал иx в корзину. Потом вынимал, раскладывал иx на столе, получались разные


Смело отправимся туда, где никто еще не пытался ставить идиотских рекордов

Из книги Мир по Кларксону автора Кларксон Джереми

Смело отправимся туда, где никто еще не пытался ставить идиотских рекордов Удивительно, но военно-морской флот нужен Австралии только для того, чтобы периодически доставать из воды очередных британских исследователей-неудачников, потерпевших кораблекрушение.На


ВПЕРЕДИ ПЛАНЕТЫ ВСЕЙ

Из книги Человек с рублём автора Ходорковский Михаил

ВПЕРЕДИ ПЛАНЕТЫ ВСЕЙ По части антигласности, засекречивания мы после революции шли впереди планеты всей. «Карты-верстовки» дореволюционного издания, что имелись во всех библиотеках мира, получили гриф «с. с.» – «совершенно секретно». Со спутника-шпиона панорама Москвы


ГЕОЛОГИЧЕСКИЙ ПУЛЬС ПЛАНЕТЫ

Из книги Загадки Бермудского треугольника и аномальных зон автора Войцеховский Алим Иванович

ГЕОЛОГИЧЕСКИЙ ПУЛЬС ПЛАНЕТЫ


Акупунктурные центры планеты

Из книги В горах и на ледниках Антарктиды автора Бардин Владимир Игоревич

Акупунктурные центры планеты «Геопатогенные зоны» – далеко не единственный, как пел В. Высоцкий о Бермудах, – «неприкрытый пуп Земли». На поверхности нашей планеты, как считает наш соотечественник, член Международной ассоциации «Евроталант» В. Храпов, находится


Холодильник планеты

Из книги Голгофа России Завоеватели автора Козенков Юрий Евгеньевич

Холодильник планеты Общеизвестно, что климат Антарктиды самый суровый на земном шаре. В районе станции «Восток» отмечено падение температуры до -89,2° С. Такие крайние, почти космические условия вызваны существованием гигантского материкового ледникового покрова. С


Книга первая: "ЗАГОВОР". Книга вторая: "ВОЗМЕЗДИЕ".

Из книги «Если», 2004 № 07 автора Журнал «Если»

Книга первая: "ЗАГОВОР". Книга вторая: "ВОЗМЕЗДИЕ". Книги описывают события, происходящие в России в ближайшем будущем, после ухода Б. Ельцина; в них говорится о том, как новая власть в России начинает собирание своих отторгнутых и разоренных земель как Россия всем воздает


БОЛЬШОЙ ГОД ОДИНОКОЙ ПЛАНЕТЫ

Из книги Каддафи: «бешеный пес» или народный благодетель? автора Бригг Фридрих

БОЛЬШОЙ ГОД ОДИНОКОЙ ПЛАНЕТЫ Брайан ОЛДИСС. «ЗИМА ГЕЛИКОНИИ». ACT — «Ермак».В истории НФ немало случаев, когда вроде бы отошедший от дел известный автор неожиданно и триумфально возвращается в фантастику, словно пережив некий процесс творческого возрождения и обновления.


Теория в действии: «Зеленая книга»

Из книги 100 знаменитых загадок природы автора Сядро Владимир Владимирович

Теория в действии: «Зеленая книга» 1970-е годы ознаменовались появлением в мире новой политической теории. Автором ее стал, как легко догадаться, полковник-мыслитель Муаммар Каддафи. Свое творение он назвал «Третьей всемирной теорией», вполне созвучно опубликовав ее в


Глава 3 Главный труд Каддафи – «Зеленая книга»

Из книги Бомбы и разум автора Леонтьев Алексей Павлович

Глава 3 Главный труд Каддафи – «Зеленая книга» Обращаясь к советским читателям в предисловии к переводу «Зеленой книги» на русский язык, Каддафи говорит о том, что писал свою книгу в палатке и что уничтожить эту палатку вместе с рукописью безуспешно пытались 170


НА ВИДУ У ВСЕЙ ПЛАНЕТЫ

Из книги 2012. Год Апокалипсиса автора Телицын Вадим Леонидович

НА ВИДУ У ВСЕЙ ПЛАНЕТЫ Более 60 лет Советские Вооруженные Силы с честью выполняют свой патриотический и интернациональный долг. Проносились по русским и украинским степям красные конники, шли на пулеметы врага балтийские матросы, поднимались в атаку герои Перекопа, шли


Привет с планеты Нибиру

Из книги автора

Привет с планеты Нибиру Планета наша не одинока, окружение ее – достаточно известно, но появляются и некие «странники», соседство с которыми чревато опасностями…«О существовании некой неизвестной планеты в последнее время говорят все чаще и чаще. Еще в 1972 году Джозеф