БОЛЬШОЙ ПЛАН ПО СПАСЕНИЮ ГЕПАРДА

БОЛЬШОЙ ПЛАН ПО СПАСЕНИЮ ГЕПАРДА

Л. Маркер, сотрудник фирмы Wildlife Safari в штате Орегон и хранитель Международной родословной книги гепарда (эта должность учреждена Международным союзом директоров зоопарков, чтобы координировать размножение гепарда в неволе), разработал новаторский план борьбы против вымирания гепарда. Проект «Большой план по спасению гепарда», одобренный Американской ассоциацией зоопарков и аквариумов, должен обеспечить выживание вида путем создания жизнеспособной популяции в неволе. Как же случилось, что этот удивительный представитель кошачьих не имеет шансов выжить в живой природе?

«Гений бега», «воплощение грациозной стремительности», «пятнистый охотник», «борзая с обличьем кошки», «пятнистый красавец», «королевская кошка», «скороход на шиповках», «пятнистый ветер»… Все эти поэтические определения принадлежат уникальному животному – гепарду. Зверь этот необычный – нечто среднее между кошкой и собакой. Систематики прошлого отнесли его к семейству кошачьих, но он не входит в подсемейства ни больших, ни малых кошек, а образует собственное – гепардов.

Внешне животное неказисто: телом гепард худ, как щепка, длинные голенастые ноги, провисшая спина, маленькая головка. Вес его примерно 60–90 кг, высота в холке от 60 до 90 см, длина тела 112–135 см, а хвоста 66–84 см.

Темные лировидные полосы, спускающиеся от глаз к краям рта, придают ему печальный и несчастный вид. Но за этой нескладностью кроются качества суперспринтера. Гепард словно создан для бега – маленькая головка и уши, короткий подбородок, легкий костяк, длинные стройные ноги, короткая шерсть. В беге животное напоминает рыжую стрелу, спущенную с тетивы лука: за считанные секунды он набирает скорость 70–80 км/ч, доводя ее на коротких дистанциях до 110–112 км/ч! (Для сравнения – максимальная скорость скаковой лошади около 70 км/ч.) Это по официальным данным. Но некоторые охотники с секундомерами в руках измеряли скорость бега гепарда и утверждают, что она достигает 140 км/ч! Впрочем, в такой резвости нет никакой биологической надобности: ведь все, за кем охотятся гепарды, пытаются скрыться не быстрее чем со скоростью 60–70 км/ч.

Следить за гепардом в момент спринтерского броска – одно удовольствие, тем более что никаких биноклей инфракрасного видения не требуется, ведь они охотятся днем. Его когти, как и у собаки, не втягиваются (кстати, это единственная кошка, которая не может прятать когти) и играют роль «шиповок» легкоатлета, сохраняя связь с грунтом при отталкивании, а гибкая спина позволяет собираться на бегу в комок, а затем распрямляться, как пружина. Длинные лапы посылают тело вперед восьмиметровыми прыжками, причем задние выбрасываются далеко вперед за передние. Во время этого «полета» гепард более половины времени проводит в воздухе. Это настоящий «летающий хищник», «воплощение грациозной стремительности», «гений бега». Интересно, что несмотря на изгибающуюся колесом спину, его головка с глазами, прикованными взглядом к жертве, летит в пространстве по совершенно прямой линии.

О приспособленности гепарда к бегу говорит строение животного. Позвоночник у него необыкновенно гибкий, что превращает гепарда в «толкательную» машину. Огромную потребность в кислороде, возникающую во время бега, обеспечивают животному очень большие для кошки такого размера легкие, сердце, надпочечники и значительно более развитые дыхательные пути. В жертву даже были принесены корни верхних резцов! Но это обеспечило значительную амплитуду колебания дыхательных ритмов: от 16 легочных движений в минуту в покое, до 150 – во время бега. Мускульная система гепарда тоже необыкновенна. И хотя на вид он невзрачен, сухощав, но его мускулатура позволяет создать сильнейшее ускорение – за 2 секунды он разгоняется с места до 75 км/ч!

Каждое движение гепарда предельно просчитано. Выбрав себе добычу (чаше всего это ослабленное больное животное или детеныш газели, антилопы, молодая зебра, зайцы, кролики), зверь, пригнув голову к земле и выставив вверх лопатки, начинает движение к цели. Он словно стелится по земле, используя для укрытия всевозможные холмики, ложбины, кусты и даже торчащие пучки травы. Если надо, гепард даже ползет, как собака. Когда до жертвы остается 100-50 метров он начинает свой знаменитый бег, каждую секунду оставляя за хвостом двадцать метров. В среднем погоня длится 15–20 секунд. Это просто фантастическое, небывалое ускорение для всего двигающегося на рычагах и даже на колесах. Последний прыжок – и челюсти гепарда захлопываются на шее законной добычи. Но они не так мощны, как у львов, и поэтому зверь должен схватить жертву точным броском за горло. Другой прием состоит в том, что гепард неуловимым боковым движением ног или корпуса сбивает бегущее животное. Затормозив всеми четырьмя лапами, охотник, улучив момент, хватает растерявшуюся газель за горло. Проделать это довольно непросто, потому что обреченное на смерть животное, уворачиваясь от грозного преследователя, делает резкие, крутые повороты. Но здесь на помощь гепарду приходит его длинный хвост. Используя его как руль, он способен мгновенно повернуть и «лететь» в другом направлении.

Конечно, случается, что гепард рыжей стрелой пролетает мимо увернувшейся антилопы и пока «затормозит» – между ними уже изрядное расстояние. Он никогда не кидается вдогонку, а напускает на себя равнодушный вид, мол, припугнул газель лишь забавы ради. Но причина такого спокойствия кроется в том, что гепард на марафон не способен – он спринтер: больше чем 500 метров обычно не выдерживает. Он изрядно устает во время погони, и, даже завалив жертву (60–70 % его нападений заканчиваются успешно), не бросается обедать, а отдыхает 10–15 минут. И иногда это стоит ему добычи. Это стройное, нервное и тонко организованное создание зоологи и охотники с полным правом называют «интеллигентом» в мире хищников. Так, всего один павиан-анубис прогонит двух гепардов! А стаи грифов тут же слетаются к месту охоты. Сначала пятнистый охотник еще пытается их отогнать, но они лишь лениво отлетают поодаль и опять возвращаются, нахально лезут, напирают и оттесняют его. И вот, отчаявшись, он сдается и уходит, оставляя этим бестиям свою законную добычу. Гепарды очень неловкие в сражении. В результате, несмотря на то что они являются лучшими охотниками в Африке, основную часть добычи у них отбирают более агрессивные хищники, такие как львы и гиены. Поэтому, что такое голод после удачной охоты, гепард хорошо знает.

Всем известно, что самый быстрый хищник на планете находится на грани вымирания. Их на планете осталось не более 12 500 особей. Это количество близко к критическому. А ведь когда-то они процветали. В плейстоцене и голоцене гепарды обитали по всем травянистым равнинам Африки, Месопотамии, Персии, Средней Азии, Индии и, по некоторым свидетельствам, даже в Европе. Они жили везде, где присутствовали две «вещи» – равнины и травоядные. Но вот пришел человек, освоил степи и изгнал из них антилоп и гепардов. Сегодня азиатский ареал сократился до размеров Ирана, а в Африке они еще существуют в суданских саваннах, Кении, Танзании, Замбии и Намибии. Места их обитания все уменьшаются, и количество животных постоянно сокращается.

Несмотря на свои охотничьи навыки, гепард, по своей сути, спокойное и ласковое существо. Это люди подметили еще в далекой древности, когда приручали их для домашнего содержания, охоты и спортивных состязаний. Наиболее древние изображения сцен охоты с помощью гепарда относят к VI Династии правителей Египта (Древнее Царство, 2700–2200 годы до н. э.). А затем это увлечение охватило большую часть Азии и Африки. В Средние века охотились с гепардом даже в Киевской Руси. Здесь зверя называли «пардусом», а холопов, дрессировавших гепардов, – «пардусниками». Слухи о его жестокости по отношению к людям не имеют под собой никакой почвы. Прирученный гепард такой же преданный и верный друг, как собака.

По своей натуре гепард, как настоящая кошка, индивидуалист и предпочитает гулять и охотиться сам по себе. Но иногда подросшие гепарды образуют охотничий союз. Причем во время совместных охот они ведут себя уже как собаки: нагоняют жертву друг на друга, берут ее в «клещи», вместе ловят, валят с ног и делятся добычей. Как и собака, гепарды не лазают по деревьям и, соответственно, не прячут там свою добычу. Впрочем, добычу они не прячут и на земле. Более того, они никогда не возвращаются к останкам добытого ими животного, а также никогда не едят падаль, предпочитая только свежее мясо и, естественно, новую охоту! Главный девиз гепарда: «Вперед и только вперед!», что, конечно же, не может не вызывать к нему симпатию.

Может, именно поэтому спасать гепардов от вымирания бросились всем миром. Их существованию угрожают два фактора. Во-первых, у этого вида низкая генетическая изменчивость, что проявляется в неэффективности размножения, чрезмерной смертности детенышей и подверженности болезням. Такие проблемы усугубляются в неволе, и численность особей, живущих в зоопарках, стремительно падает. Так, в зоопарках США из 200 животных только 12 активно размножаются, что намного ниже уровня, необходимого для поддержания популяции. Чем же вызваны такие резко ослабленные иммунозащитные реакции организма гепардов?

В этом вопросе ученые пришли к выводу, что хотя гепарды всего сто лет назад встречались повсеместно, но уже тогда были необщительными животными: каждый зверь старался занять охотничий участок, который бы находился как можно дальше от ближайших соседей, с которыми владелец в контакт практически не вступал. Поэтому семьи гепардов формировались из ближайших родственников, и близкородственное размножение привело к потере генетического разнообразия. В таких сообществах все особи оказываются копиями друг друга, какими бывают лишь однояйцовые близнецы, то есть дети, развившиеся из одной общей яйцеклетки. Обычно такие особи хорошо приспособлены к тем конкретным условиям, в которых живут, но в случае малейших изменений в окружающем их мире: похолодания или потепления, повышения влажности или засухи, появления новых болезнетворных вирусов или микробов, сокращения численности привычной дичи или появления конкурентов – животных, самостоятельно переселившихся на занятую ими территорию или завезенных туда людьми, и наконец, из-за человеческой деятельности, меняющей облик планеты, – такие животные не в состоянии приспособиться к изменившимся условиям. У них не оказывается генов, помогающих выжить при понижении температуры воздуха всего на один-два градуса, изменить привычки к определенной пище или смириться с соседством человека – и вид начинает вымирать.

Это поразительном генном однообразие и ведет к катастрофе. Вынужденное близкородственное скрещивание, или инбридинг, внешне проявилось в частоте врожденных заломов хвоста и недоразвитие нижней челюсти (одни из признаков вырождения вида). А на глубинном уровне дело обстоит еще печальнее: сперма двух третей самцов не пригодна к осеменению, половина самок не способны выносить помет, 70 % детенышей гепарда, даже в заповедниках, не доживают до года. В зоопарках, в наиболее безопасных условиях, гибнут до 30 % котят.

Ученые считают, что почти полная генетическая идентичность гепардов – явление для этого вида животного недавнее, если исходить из того, что этот гладкошерстый африканский охотник существует на Земле до 5 миллионов лет – гораздо дольше других живущих сегодня больших кошек. Вероятно, 10–12 тысяч лет назад произошла какая-то катастрофа, после которой выжили одна-две пары этих животных. Таким образом, все гепарды – очень близкие родственники, которые не получают «свежей крови», а потому обладают одним и тем же набором признаков, полученным и от отца, и от матери. Они полностью утратили способность приспосабливаться.

Вымирание – естественный процесс. За сотни миллионов лет исчезли разные виды животных и растений. Но с гепардами сложилась особая ситуация: если они были предрасположены к кровосмешению, то почему это кривая резко пошла вниз именно в XX веке? Ведь львы, живущие в Африке бок о бок с гепардами, там, где люди не ведут на них усиленную охоту и не уничтожают привычную для них природную среду, процветают. А вот гепарды – эти кошачьи «интеллигенты» – очень чувствительны к стрессу, шуму, присутствию животных других видов и плохо себя чувствуют в условиях конкуренции за территорию и дичь. Для жизни им необходимы огромные пространства; они не живут в большом количестве на одной территории. Поэтому потеря ареала и ограниченное людьми пространство представляют угрозу для их выживания. Низкая продолжительность жизни (до 19–20 лет в зоопарках, в дикой природе еще меньше – 12–14 лет) также делает этих хищников более уязвимыми.

Но самым важным остается невысокий уровень репродукции. Ученые давно пытаются пополнить популяцию гепардов в условиях зоопарков, но особых успехов не достигли. Впрочем, современные специалисты были не первыми, кто потерпел неудачу. По некоторым данным, монгольский правитель XVI века Акбар за 49-летний период своего царствования держал 9000 гепардов. Он вел детальные записи о своей коллекции, где упоминается появление только одного детеныша, та и тот не выжил. И вплоть до 1956 года неизвестно ни одного достоверного случая рождения гепардов в неволе. Даже сейчас, когда зоологи добились разведения в зоопарках многих животных, только 10–15 % самок, живущих в клетках и вольерах, приносят приплод, но треть этих малышей гибнет еще в младенческом возрасте. Проблема состоит в том, что пара у гепардов подбирается только на основе взаимной симпатии. Здесь даже видный «жених» может не понравиться конкретной самке, и она его яростно отторгает, шипя и угрожая исцарапать.

Работники Московского зоопарка заметили и используют в процессе размножения гепардов одну из их особенностей. Огромную роль у гепардов во время ухаживания и выращивания детенышей играют звуки. Оказалось, что по поведению определить готовность гепардов к размножению почти невозможно. Если держать самцов гепардов вместе с самками, то, как правило, вместо «супружеских» у них складываются «дружеские» отношения и потомства ждать не приходится. Поэтому самца и подсаживают к самке только во время течки. Причем только тогда, когда в его голосе появится характерное «трещание» – звук, который самцы не издают ни в каких других ситуациях, а только при запахе самки, готовой к размножению. Для специалиста Московского зоопарка голоса гепардов говорят о многом, но самыми желанными звуками являются мяуканье и звонкое «чириканье» мамаши новорожденных малышей. Они рыжие, пушистые, пятнистые, совершенно уморительные и тоже «цвиринькають».

А в Индии гепардов пытаются спасти путем клонирования. С этой целью правительство страны обратилось к Ирану с просьбой передать ее ученым нескольких гепардов из тех 50 особей азиатских гепардов, которые еще остались. Директор Гиберабадского центра клеточной и молекулярной биологии Лалжи Сингх объяснил, что индийские ученые надеются возродить вид. Матерью будущего клона послужит самка леопарда, а от иранских гепардов будут взяты только живые клетки. По заверению директора центра, эксперимент будет не легким. Для его успеха необходимо провести еще много исследовательских работ…

К сожалению, к животным не применим девиз: «Спасание утопающего – дело рук самих утопающих». Человечество жестоко вмешивается в живую природу и поэтому должно сделать все, чтобы «пятнистый ветер» исчез из Международной Красной книги, а не с лица Земли.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

12. Цельность и гармония личности – путь к духовному согласию, к спасению и самих себя, и страны, и человечества

Из книги МАНИФЕСТ российских педагогов, студентов и школьников о духовно-правовой идеологии, духовном согласии, чести и достоинстве гражданина России автора Азаров Юрий Петрович

12. Цельность и гармония личности – путь к духовному согласию, к спасению и самих себя, и страны, и человечества Стихийно развивающийся смерч бездуховности искорежил в людях убеждения, праведные взгляды на жизнь, идеалы. Опустошенность, неверие и душевная расколотость


Приступил к спасению / Политика и экономика / В России

Из книги Итоги № 34 (2012) автора Итоги Журнал

Приступил к спасению / Политика и экономика / В России Приступил к спасению /  Политика и экономика /  В России Сергей Шойгу — о первых ста днях своего губернаторства в Московской области   Сергею Шойгу теперь приходится не подсчитывать ущерб


Инструкция по деградации и спасению отдельно взятого города

Из книги Реальный репортер. Почему нас этому не учат на журфаке?! автора Соколов-Митрич Дмитрий

Инструкция по деградации и спасению отдельно взятого города В этом заголовке не пожелание, а прогноз: семь-девять лет дают Саратову местные строители и коммунальщики. Если за это время город не выйдет из пике, его будет дешевле разрушить и построить заново. В этот


Начался с большой лжи, заканчивается большой ложью

Из книги Смертоносный экспорт Америки — демократия. Правда о внешней политике США и многом другом автора Блум Уильям

Начался с большой лжи, заканчивается большой ложью «Большинство людей не понимают, в чем они здесь принимали участие, — заявил команд-сержант-майор Рон Келли (Ron Kelley) в середине декабря 2011 года, когда он вместе с другими американскими военнослужащими готовился к выводу из


Путь к спасению?

Из книги Экономика во лжи [Прошлое, настоящее и будущее российской экономики] автора Кричевский Никита Александрович

Путь к спасению? Есть ли у США варианты выхода из экономической трясины, особенно если учесть, что предпринимаемые с 2008 г. меры смогли лишь загладить негативные проявления кризиса, но к восстановлению прежних темпов развития пока так и не привели? Признаки восстановления


ПЛАН Б: ПЛАН СПАСЕНИЯ ЦИВИЛИЗАЦИИ

Из книги Как избежать климатических катастроф?: План Б 4.0: спасение цивилизации автора Браун Лестер

ПЛАН Б: ПЛАН СПАСЕНИЯ ЦИВИЛИЗАЦИИ План Б — альтернатива привычному порядку вещей, традиционному ведению дел. Цель этого плана заключается в том, чтобы вывести мир из нынешнего упадка, перевести его с пути, ведущего к гибели, на новый путь, который позволит восстановить


ПУТЬ К СПАСЕНИЮ Мирские заметки

Из книги Газета Завтра 580 (1 2005) автора Завтра Газета

ПУТЬ К СПАСЕНИЮ Мирские заметки ПУТЬ К СПАСЕНИЮ Мирские заметки Андрей Фефелов 0 Андрей Фефелов ПУТЬ К СПАСЕНИЮ Мирские заметки Всем нам свойственно все хорошее воспринимать как должное. Привычное — как само собой разумеющееся… Православная этика и культура являются