«ОРУЖИЕ» ЖИВОТНЫХ

«ОРУЖИЕ» ЖИВОТНЫХ

Многие представители животного мира нашей планеты наделены совершенно необычными способами защиты. Это и целесообразное строение организма, и оборонительное поведение, которое обеспечивает живому существу безопасность, и пассивно-оборонительные реакции (такие, как использование защитной окраски и формы). Иногда природа наглядно предупреждает, что вы встретились с опасным существом, но подчас и вполне мирные с виду, неприметные создания могут причинить множество неприятностей, пустив в ход свое скрытое до поры до времени секретное оружие.

Самым интересным способом самозащиты пользуется обитающий в Африке жучок брахинус, которого иначе называют бомбардиром. Это создание способно прицельно окатить врага струей жгучей жидкости, имеющей температуру кипятка и состав, соответствующий тому, что применяется в бинарном химическом оружии. На вид брахинус совершенно безобиден. Природа не наделила жучка никакими пометками, свидетельствующими о его необычайных способностях и о том, что «гремучую смесь» он выделяет не единожды, а мощными скорострельными залпами. Поэтому многие насекомоядные при встрече с этим существом норовят немедленно включить его в свое меню. Только уже лежа на земле с выпученными глазами и сожженной слизистой полости рта хищник понимает, что был слегка неправ и ошибся с выбором «блюда». В будущем агрессор предпочтет обойти в буквальном смысле взрывоопасного жука десятой дорогой. Корм брахинус добывает себе тоже оригинальным методом: он выстреливает из брюшка капли жидкости, которыми, как артиллерийскими снарядами, сбивает мух.

Ученые называют это насекомое прямым вызовом теории эволюции. В его организме работает самая настоящая «химическая лаборатория». Гремучую смесь – гидрохинон (он же субстрат дыхания) и 25 %-ный раствор перекиси водорода – производит специальная пара желез. Оба вещества поступают в накопительный мешок с клапаном и отворяющей мышцей. Третья дополнительная железа вырабатывает особый дыхательный фермент-катализатор гидрохиноноксидазу, который необходим для того, чтобы компоненты, хранящиеся в накопительном мешке, вступили в реакцию окисления. Фермент содержится в так называемой реакторной камере, выложенной тканями, по свойствам сильно напоминающими асбест. В тот момент, когда ситуация требует от насекомого решительных действий, в камеру выбрасывается содержимое накопительного мешка и… моментально вскипевшее вещество с шумом, который напоминает выстрел из пугача, вылетает из заднего конца брюшка насекомого и превращается в небольшой клуб едкого «дыма». Так, отстреливаясь от жужелицы, брахинус выпускает с незначительным интервалом 12–15 «химических залпов». А в случае столкновения с более опасным противником жук способен выдавать от 500 до 1000 выбросов в секунду! Такой «артобстрел» оставляет на теле нападающего серьезные ожоги.

Кстати, ученые убеждены, что столь оригинальный и действенный аппарат нападения и защиты не «развивался постепенно» в процессе эволюции (первые же насекомые, вздумавшие поиграть с огнем, погибли бы, не успев усовершенствовать это оружие), а был частью организма жука с момента появления данного вида. Значит, эволюция тут ни при чем, и существует Некто, снабдивший безобидное и беззащитное существо огнеметом? Возможно, что-то в строении мироздания мы, как всегда, упустили.

Способностью к активной защите своей жизни обладает также жук полевой скакун. Это насекомое в момент опасности предпочитает попросту удрать куда подальше. При этом кроха не только быстро летает, но и отлично бегает. Для хищника ловить такой обед-спринтер – удовольствие не слишком большое. Тем более что добиться положительного результата охоты в данном случае и в самом деле практически невозможно. Но если полевого скакуна удастся изловить, радости это тоже не принесет. Жук начнет яростно вырываться и остервенело кусаться. Серпообразные мощные челюсти насекомого могут доставить неприятности даже человеку, не говоря уже о других представителях фауны! Похожим образом ведет себя в критических ситуациях и медведка. А вот уховертка бежать не пытается. Вместо этого она принимает угрожающий вид и поднимает концы внушительных клещей над головой. Они, кстати, настолько сильны, что прокалывают кожу человека до крови.

Многие насекомые для устрашения хищников и для охоты предпочитают пользоваться ядами – выделениями специальных желез, способными отпугнуть, парализовать или убить противника. Осы, пчелы, шмели и муравьи знакомы всем. Эти существа получили от природы в подарок особые жала для впрыскивания яда. Правда, у медоносной пчелы оно зазубрено и потому застревает в теле нападающего; пчела при этом погибает. Так что в данном случае можно говорить не об индивидуальной, а о социальной защите, вырабатывающей у окружающих стойкий рефлекс в отношении целого вида насекомых. Зато оса спокойно может жалить много раз за свою жизнь. А для напоминания о том, что перед вами ядовитое существо, природа наделила пчел и ос особой, предупреждающей окраской.

Что же касается муравьев, то представители некоторых видов этих насекомых не только поливают противника муравьиной кислотой, но и добавляют в едкий «коктейль» смесь двух сложных химических соединений. Они специально синтезируются в организме насекомого и обладают приятным запахом лимона. Эта смесь сама по себе ядовита, к тому же она способствует проникновению муравьиной кислоты сквозь наружные покровы животного. Интересно, что в «химической лаборатории» маленького агрессора создается не только «оружие», но и множество защитных веществ. Некоторые из них могут справиться с возбудителями холеры, туберкулеза и тифа! Муравью вовсе не обязательно кусать врага. Многие поражают противника на приличном расстоянии, выбрызгивая ядовитую смесь. Например, рабочие муравьи из подсемейства фурмицин способны «обстрелять» агрессора, находящегося от них в полуметре! Это расстояние в 500 раз превышает длину тельца самого насекомого-воина.

При помощи яда защищаются и жуки-листоеды. Они выпускают сквозь сочленения своего тела желто-оранжевую жидкость, имеющую резкий запах. Микроскопическая доза этого вещества, попадая в кровь, убивает небольшое животное. У более крупных врагов листоеда возникают большие проблемы со здоровьем, так что в случае выздоровления рефлекс на «несъедобность» жука вырабатывается стойкий. Биологам приходилось наблюдать, как жаба или ящерица, случайно схватившие это насекомое, стараются его как можно скорее выплюнуть, а затем долго и тщательно вытирают языки и мордочки о различные предметы и растения.

Серьезно «вооружены» также сколопендры. Ядовитые многоножки, живущие в Африке, по словам очевидцев, достигают 47 сантиметров в длину. Но достоверно можно говорить только о 5-30-сантиметровых экземплярах. Обычно эти существа отсиживаются в земле или под камнем в ожидании добычи – пауков, червяков, тараканов. Яд сколопендры убивает также лягушек и ящериц, неосмотрительно пытавшихся подзакусить многоножкой. А вот у мыши уже есть шанс выжить. Человек после укуса сколопендры чувствует общее недомогание, боль и повышение температуры. Серьезную угрозу для детей представляют только гигантские особи, впивающиеся в шею ядовитыми ногочелюстями.

Жучки-нарывники, несмотря на свой малый размер, очень опасны. Их яд настолько силен, что даже крупные домашние животные, съев вместе с травой эту крошку, часто гибнут. В старину сушеных нарывников аптекари использовали для изготовления нарывного пластыря.

Ядовитой пеной защищаются некоторые бескрылые кузнечики-увальни. В случае опасности у них изо рта и грудки со свистящим шипением начинает лезть пена – смесь хинина, пузырьков воздуха и фенола. Таким же образом поступают личинки цикад. А вот личинки пилильщика обладают еще более оригинальным «оружием» против агрессоров. Питаясь хвоей, они собирают в особые мешочки, связанные с кишечником, древесную смолу. В минуту опасности гусеница выделяет кусочек «стратегического запаса», надувает его и выстреливает в противника. Клейкое вещество склеивает лапки муравьев и заставляет птиц терять интерес к столь «нервной» добыче.

Кроме яда, хищников способен отпугнуть также запах. Причем не любой, а особенно неприятный. В «арсенале» многих насекомых имеются особые железы, ответственные за образование секрета, который издает редчайшую вонь и оставляет у противника долгие воспоминания о встрече.

Для отпугивания врагов насекомые часто используют некоторые поведенческие приемы. Например, бабочка аполлон в случае крайней опасности падает на землю, начинает скрести ногами и угрожающе шипеть. При этом она усиленно растопыривает крылья, на которых находится знак, оповещающий нападающего о том, что насекомое ядовито, – яркие красные пятна. А вот богомол в случае необходимости поднимается, принимает угрожающую позу, распускает задние крылья, начинает скрипеть брюшком и щелкать хватательными ногами. После этого желающих познакомиться с главным «аргументом» богомола – его челюстями – находится немного. Защитные позы (часто в сочетании с отпугивающим запахом или ядом) широко используют также различные гусеницы.

Морские обитатели тоже умеют защититься от нападения. Многие из них крайне ядовиты. Иглы, кожа, слизь, особые стрекательные нити, неожиданно острые «скальпели», напоенные ядами, перед которыми меркнут возможности даже знаменитого кураре, – весь этот «арсенал» ряда представителей морского народа опасен не только для животных, но и для человека. А электрический скат вполне способен если не убить, то оглушить свою жертву. Что же касается электрического угря, то с такой «живой электростанцией» лучше не встречаться!

В отличие от других «вооруженных» обитателей моря, осьминог – вполне интеллигентное создание. Он не пытается оглушить противника током или угостить его лошадиной дозой яда. Если головоногое встречается с опасностью, оно предпочитает… испариться, выпустив темное облако. Чернилоподобная жидкость, которую осьминог «выстреливает» из особого мешка, быстро расплывается грязным туманом, скрывая пути морского обитателя к отступлению. Правда, не бывает правила без исключений. Крайне симпатичный, но зловредный крохотный кольчатый осьминожек, житель Индийского океана, может стать причиной гибели человека. Его яд, впрыскиваемый при помощи острого «клюва», в считанные секунды вызывает паралич сердечной мышцы.

Змеи – отдельная статья. Многие из пресмыкающихся опасны из-за своего яда. При этом встречаются особи, которые могут доставить крупные неприятности или даже убить как при помощи укуса, так и… плевка! Но среди ядовитых созданий особенно выделяется знаменитая черная мамба, «от укуса которой человек умирает за пять минут до укуса». Поверьте, это как раз тот случай, когда в шутке – только доля шутки… А неядовитые особи – их, кстати, подавляющее большинство – для нападения используют нешуточную мышечную силу, которая позволяет змее задушить добычу. «Секретным оружием» наделены также некоторые ящерицы и представители семейства пауков, такие, как небезызвестная «черная вдова», крестовики, тарантулы и скорпионы.

Итак, многие наши «братья меньшие» владеют целым арсеналом порой весьма неожиданных средств защиты и нападения. Таким образом природа облегчила им жизнь и заставила более крупных хищников с уважением относиться к маленьким «воителям».

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Топот и рёв «экономических животных»

Из книги Благославие Руси Ведической автора Бородин Сергей Алексеевич

Топот и рёв «экономических животных» Вышла в свет уникальная для понимания механизма становления Нового Мирового Порядка монография «Утечка умов – причины, масштабы, последствия» под авторством И.Г.Ушкалова и И.А.Малаха, сотрудников Центра миграционных и


Вирусы машин, животных и людей[58]

Из книги Молох автора Лем Станислав

Вирусы машин, животных и людей[58] 1 «Вирус» дословно означает «яд». Предшественницей вирусной эпидемии, угрожающей компьютерам, была запрограммированная в 1984 году А.К. Дьюдни игра «Core Wars». Возможность получения ее фатального потомства заметили уже только пользователи


ТЕСЛА О ДРЕССИРОВКЕ ЖИВОТНЫХ ЭЛЕКТРИЧЕСТВОМ

Из книги Откровения Николы Теслы автора Тесла Никола

ТЕСЛА О ДРЕССИРОВКЕ ЖИВОТНЫХ ЭЛЕКТРИЧЕСТВОМ New York Journal - 6 февраля, 1898.Главному редактору журнала:«Мне кажется, что существуют интересные возможности для дрессировки животных при помощи электричества. Конечно, это вне моей компетен- ции, но идея подчинения при помощи


В мире «животных»

Из книги Литературная Газета 6329 ( № 25 2011) автора Литературная Газета

В мире «животных» ТелевЕдение В мире «животных» ТЕЛЕУДИВЛЕНИЕ Пётр СОКОЛОВ Мне часто задавали вопрос – зачем я вообще смотрю сегодня телевизор. Причём смотрю иногда почти всё подряд. Ну кроме того, что вызывает чуть не физиологическую реакцию у вменяемого человека.


Защита животных

Из книги Экозащита: полевой путеводитель по саботажу автора Форман Дейв

Защита животных Сообщу сразу же: я — охотник, и горжусь этим. Но я совсем не горжусь многим из того, что сейчас происходит с охотой, или с так называемой «спортивной» охотой. Горе-охотники и браконьеры обычно разъезжают на пикапах или других машинах, и если вы лишите их


14. Об убийстве животных

Из книги Дневник плохого года автора Кутзее Джон Максвелл

14. Об убийстве животных Для большинства из нас то, что мы видим, когда смотрим кулинарные телепередачи, выглядит вполне нормальным: с одной стороны кухонная утварь, с другой — сырые продукты в процессе превращения в готовую еду. Но людям, не привыкшим есть мясо, всё


Как крестьяне заботятся о животных

Из книги Человек будущего автора Буровский Андрей Михайлович

Как крестьяне заботятся о животных У Дж. Даррелла есть пронзительное описание: греческая крестьянка живьем закапывает нескольких новорожденных щенят. Мальчик с плачем набрасывается на нее с кулаками — женщина удивлена, расстроена: если бы она знала, что щенки нужны


Отели, приюты и кладбища для животных

Из книги Германия. Пиво, сосиски и кожаные штаны автора Вольф Наталья

Отели, приюты и кладбища для животных Как быть, если вы собрались в отпуск, а взять с собой домашнее животное по той или иной причине не можете? Конечно, есть вариант «осчастливить» на время своих родителей, друзей или соседей. Но это тоже не всегда получается. Что же делать


Оружие русского рая Оружие русского рая Александр Проханов 08.08.2012

Из книги Газета Завтра 975 (32 2012) автора Завтра Газета

Оружие русского рая Оружие русского рая Александр Проханов 08.08.2012 Владимир Путин посетил Северодвинск, кораблестроительный завод "Севмаш", где присутствовал при закладке четвёртого стратегического подводного крейсера из серии "Борей". Он заявил, что происходит


За бесправие детей и животных

Из книги Критика нечистого разума автора Силаев Александр Юрьевич

За бесправие детей и животных Милосердие слишком часто оборачивается несправедливостью, чтобы это можно было толковать незначительным побочным эффектом. Некогда я считал, что диссертационный совет должен всегда голосовать за, в логике снисхождения — «жалко, что ли»,


Глава 12 НЕ ИСПЫТЫВАЛОСЬ НА ЖИВОТНЫХ

Из книги Плохо сделано в Китае [HL] автора Мидлер Пол

Глава 12 НЕ ИСПЫТЫВАЛОСЬ НА ЖИВОТНЫХ Берни сообщил мне, что к нам скоро приедут гости. Представители компании Shop Corp., нашего крупнейшего клиента, хотели посетить фабрику и провести собственную инспекцию. Берни надеялся, что этот визит повлечет за собой увеличение


Вирусы машин, животных и людей[58]

Из книги Молох (сборник) автора Лем Станислав

Вирусы машин, животных и людей[58] 1 «Вирус» дословно означает «яд». Предшественницей вирусной эпидемии, угрожающей компьютерам, была запрограммированная в 1984 году А.К. Дьюдни игра «Core Wars». Возможность получения ее фатального потомства заметили уже только пользователи


1.1. Устойчивость сложных систем из животных

Из книги Социализм и судьба России автора Попов Евгений Борисович

1.1. Устойчивость сложных систем из животных Для защиты от враждебной окружающей среды живые существа объединяются в сложные системы (большие сообщества): стаи, стада, племена…. Будем называть их единообразно организациями. Для выполнения поставленных перед организацией