УДИВИТЕЛЬНЫЕ «ПОКОРИТЕЛИ ВОЗДУХА»

УДИВИТЕЛЬНЫЕ «ПОКОРИТЕЛИ ВОЗДУХА»

Когда мы говорим о полетах, первое, что приходит в голову – это летящая птица. Пернатые давно и прочно покорили небо, но, как оказалось, на земле у них существует множество «конкурентов». И хотя пальма первенства традиционно остается за птицами, нетипичные «пилоты» достойны удивления.

Следует сказать, что поговорка: «Рожденный ползать летать не может!» – была придумана людьми, которые явно не слишком хорошо разбирались в капризах живой природы. И вот летающая ящерица расправляет «крылья», улепетывая на соседнее дерево от опасности; в следующий момент она уже планирует на ветку, на которой приметила добычу, ничуть не смущаясь уверенностью человека в том, что ей пристало ползать, а не изображать из себя аса-авиатора…

Перед нами – одна из самых причудливых представительниц семейства ящериц, обитающих в Юго-Восточной Азии, – древесная агама. Она достигает размера ладони взрослого человека (более крупные экземпляры встречаются крайне редко) и имеет «маскировочную» окраску, которая позволяет ей становиться практически невидимой, «растворившись» среди листвы. Это небольшое существо ведет дневной образ жизни и наделено очень хорошим зрением. Отбрасывать в случае опасности хвост агама, правда, не умеет, зато природа наградила ее иной возможностью ускользать от агрессора. Дело в том, что древесная ящерица… умеет летать! Научное название удивительного «пилота» переводится на русский язык как «летающий дракон». Такая характеристика становится понятной, когда эта причуда природы отправляется в воздушное путешествие. Правда, оно не слишком продолжительное: пресмыкающееся способно таким образом преодолеть расстояние около 60 метров. Но если учитывать размеры самого «пилота», его возможности вызывают невольное уважение. Стартует ящерица с высоты 10 метров. При этом она внезапно разворачивает неведомо откуда появившиеся яркие оранжевые «крылья»; их краями и хвостом это существо пользуется, словно рулями.

Удивительные «крылья» ящериц являются ничем иным, как пятью-семью длинными ребрами. Они, в случае необходимости, выдвигаются в сторону, собранная в складки на боках эластичная кожа расправляется, обтягивает костный «каркас» и образует нечто вроде парашюта. Когда агама храбро «шагает за борт», ее хитрое приспособление поддерживает легкое тельце в воздухе. Таким образом, создается впечатление, что пресмыкающееся летит. После приземления маленький покоритель воздуха прижимает ребра к бокам, и «крылья» исчезают, позволяя своей хозяйке вновь затеряться среди листвы.

Летать на большие расстояния дракончику приходится нечасто. В основном, он пользуется своими способностями, чтобы пересечь прогалину или перемахнуть через грозное водное препятствие – ручей. Но «крыльями» ящерица пользуется не только, так сказать, по прямому назначению. Их яркая окраска очень помогает, когда нужно обратить в позорное бегство соперника или напрочь отбить аппетит у врага. К тому же дракончик в угрожающих ситуациях раздувает ярко-желтое горло, будто имитируя огненные вспышки. Если это не поможет – вцепится зубами. Цветовой фейерверк нужен агаме еще в одной ситуации – при ухаживании за самками.

Следующий «нелетающий» покоритель воздуха – удивительная веслоногая борнеоская лягушка, обитающая на островах Малайского архипелага. Конечно, летать в прямом смысле этого слова квакушка не может, но зато шутя преодолевает расстояния более 10 метров, используя вместо крыльев собственные ноги. Дело в том, что между пальцами земноводного имеются большие перепонки, которые и помогают лягушке держаться в воздухе. К тому же между последним и предпоследним суставом пальцев задних ног квакушки имеется вставная косточка, что еще больше увеличивает площадь «крыльев».

Кстати, в Азии и на Мадагаскаре обитают и другие земноводные-«пилоты». На данный момент их известно около 42 видов. Одной из наиболее крупных летающих лягушек (до восьми сантиметров в длину) является яванская, обитающая в горных лесах Явы и Суматры. Это существо темно-зеленого цвета с ярко-желтым брюшком прыгает сверху и планирует по косой на расстояние 10–12 метров, пользуясь не только перепонками на лапках, но и своей способностью сильно надуваться наподобие воздушного шарика. После «мягкой посадки» на облюбованное дерево «шарик» сдувается и мирно топает по веткам – искать пропитание. Лазать яванская лягушка умеет прекрасно, поскольку кроме перепонок природа снабдила ее еще и дисками-присосками на кончиках пальцев.

Бабочки – пилоты, что называется, по призванию. Среди них особо интересными являются представители семейства бражников, известные под названием «мертвая голова». Размах крыльев этого насекомого составляет 12–14 сантиметров, а тело длиной около шести сантиметров покрыто густыми волосками. Но самое интересное, что на спинке этого странного создания четко проступает желтоватый рисунок, напоминающий человеческий череп. Естественно, завидев такое чудо природы, многие народы Средней и Южной Европы, Северной Африки, Передней Азии, юга Украины, Закавказья и Северного Кавказа стали считать «мертвую голову» предвестницей смерти, войн и эпидемий… Если такое довольно крупное, сильное, страшноватого вида насекомое влетит в комнату, издавая низкие басовитые звуки, нервы могут сдать даже у самого уравновешенного человека. Из-за «вытья» мохнатую бабочку часто называют «волком». Когда же бражника пытаются взять в руки, он тут же изменяет тональность «пения» и начинает резко и довольно противно пищать, пытаясь отпугнуть неведомого «врага». Следует сказать, что такой «голос» – огромная редкость, поскольку большинство бабочек не обладают способностью издавать звуки. «Голосовыми связками» «мертвой голове» служит тоненькая дрожащая пленка, находящаяся в зобе. Она дрожит, когда бабочка втягивает в себя пищу или воздух. Бражники начинают активную жизнь вечером. На очень большой скорости они носятся над цветами и на лету погружают хоботок в цветок, чтобы высосать сок. Если поблизости имеются ульи, бабочка обязательно попытается пробраться туда, чтобы полакомиться медом. В улье воришка начинает «выть», стараясь обмануть пчел. Дело в том, что басовитое гудение «мертвой головы» напоминает звук, издаваемый родившейся пчелиной маткой. Иногда номер проходит, и любитель сладенького преспокойно выпивает ложку меда – столько, сколько весит сам. Но достаточно часто при массовом вылете «мертвой головы» пчелы попросту закупоривают вход в свое жилище воском и прополисом – от греха подальше!

К «шумным» относятся также такие бабочки, как южно-американская нимфалида (она умеет громко потрескивать крыльями) и аполлон тянь-шаньский (хлопки крыльев взлетающего насекомого отчетливо слышны на приличном расстоянии). А вот аполлон, обитающий на Восточном Памире, обладает резко выраженными синоптическими способностями. Например, если в период предстоящего лёта природа собирается преподнести сюрпризы в виде сильного снегопада или длительного ухудшения погоды, куколки аполлона ускоряют свое развитие, и лёт начинается раньше обычного срока.

Среди грызунов признанными асами воздухоплавания являются белки-летяги. У них между передними и задними конечностями натянута особая эластичная складка кожи – так называемая летательная перепонка. При скользящем полете зверька от дерева к дереву этот своеобразный парашют раскрывается, а пушистый хвост летяги выполняет функции руля. Днем необычные белки спят, а с наступлением сумерек начинают резво сновать в воздухе между деревьями, отыскивая пищу. Размеры тела с хвостом различных видов летяг колеблются от 20 до 60 сантиметров. Многие из грызунов-«пилотов» очень красивы.

Естественно, говоря о животных – «покорителях воздуха», нельзя не вспомнить отряд рукокрылых, который объединяет около тысячи видов млекопитающих, приспособленных к полету. Летучие мыши – создания совершенно удивительные. Среди них есть такие, которые питаются исключительно насекомыми, но имеются и любители «перекусить» мелкими позвоночными. Некоторые рукокрылые кормятся сочными плодами. А самыми неудобными «соседями» для человека являются представители одного из видов летучих мышей, положившие начало многочисленным легендам о превращении вампиров в это ночное создание. «Милые» мышки питаются кровью крупных позвоночных.

Рукокрылые прекрасно ориентируются в пространстве при отсутствии освещения. При этом они пользуются природным эхолокатором, улавливая отраженные от препятствий звуки, которые мыши издают при полете. Обычно кроме стрекотанья, жужжания и писка эти существа испускают также ультракороткие звуковые волны, воспринимать которые ухо человека неспособно. Днем летучие мыши устраивают «спальни» на деревьях и в пещерах. При этом температура тела у них понижается до температуры окружающей среды, а пульс замедляется до 1/2 нормы.

Страстью к полетам отличаются также некоторые морские обитательницы. О летучих рыбах слышали все, но то, что эти создания умеют вытворять в столь нетипичной для себя среде, достойно удивления. Конечно, с птицами они тягаться не смогут, но все же… Скорость, с которой летучие рыбы выскакивают из воды, составляет около 65 км/ч. Набирают ее необычные существа следующим образом: разогнавшись в воде, они выскакивают на поверхность моря и некоторое время (иногда совсем недолго) скользят по ней, расправив огромные грудные плавники, которые соизмеримы с длиной туловища. Энергично ускорять движение помогают сильные колебательные движения нижней лопасти хвостового плавника. В воде скорость маленького «спринтера» достигает 30 км/ч, а на поверхности она возрастает до 60–65 км/ч. Затем рыбешка отрывается от воды и, раскрыв «крылья», парит над ее поверхностью. Обычно «пилоты» возвращаются в привычную среду спустя 10–30 секунд (иногда через минуту), преодолев расстояние в 100–400 метров. При этом они умеют маневрировать и изменять направление полета! А иногда удивительные создания, вылетая из воды, три-четыре раза касаются ее хвостом; вибрируя им, рыбка получает дополнительное ускорение и увеличивает продолжительность полета. Летучие рыбы обычно не отличаются большими размерами. Самый крупный их вид может иметь в длину около 50 сантиметров, а самый мелкий – не превышает 15. Окраска рыбок вполне типична: спинка у них темно-синяя, а брюшко белое; плавники же могут быть как однотонными (прозрачными, синими, зелеными или коричневыми), так и пестрыми (пятнистыми или полосатыми). В приповерхностном слое всех теплых морей (там, где температура воды превышает 20 градусов) обитает более 60 видов этих «пилотов». Часть из них имеет сравнительно короткие плавники (например длиннорылая летучка). Полет таких рыбок, естественно, менее впечатляющ, чем тот, который демонстрируют «длиннокрылые» морские обитательницы.

Среди природных уникумов имеются как «двукрылые» создания, типичным представителем которых является обыкновенный двукрыл, так и «четырехкрылые» летучие рыбы. Последние напоминают самолет-биплан, держатся в воздухе дольше своих товарок и преодолевают наибольшие расстояния при помощи двух пар несущих плоскостей: увеличенных грудных и брюшных плавников. Приспособленность к полету отразилось у летучих рыб также на строении хвостового плавника. Его лучи жестко соединены между собой, и нижняя лопасть очень велика, по сравнению с верхней. К тому же у необычных морских обитательниц совершенно нетипичный огромный плавательный пузырь, который продолжается под позвоночником до самого хвоста. Своей удивительной способностью эти создания пользуются в случае опасности, ускользая у врага буквально из-под носа туда, куда нет хода другим жителям моря.

В Уссурийском заливе температура воды, конечно, далека от идеальной для летучих рыб. Однако и там обитает порхающий долгопер, который напоминает по внешнему виду крупную сельдь. А в Черном море можно встретиться с морским петухом, чьи «крылья» доходят до хвостового плавника (длина самой рыбы – чуть больше метра). Там же обитает и довольно красивая морская ласточка: спина летуньи буровато-красная, а широкие плавники как бы разрисованы черной тушью и оторочены ярко-синей каймой. Хвостовой плавник рыбки малинового цвета.

Среди самых интересных «пилотов» моря – африканская рыба-бабочка. В воде она старается двигаться как можно меньше, отсиживаясь где-нибудь в уютном местечке. Зато, выскакивая на поверхность, она планирует на расстояние нескольких метров, ловя насекомых. Но лучше всего освоили воздушное пространство южно-американские харацины. Когда такая рыба выскакивает из воды, ее грудные плавники начинают вибрировать и позволяют харацину активно двигаться над водной поверхностью.

Своеобразные короткие «полеты» могут совершать семга, сазан, щука, уклейка. Они выпрыгивают из воды, стремясь вырваться из окружившего их невода, спастись от хищника или схватить летящее над водой насекомое. Все эти обитатели рек обладают сильно развитыми хвостовыми мышцами. Действуя хвостом, как гребным винтом, они способны преодолеть сопротивление родной среды. Выпрыгнув на поверхность, рыба с силой ударяет хвостом по воде и… летит.

Удивительные маленькие создания, отважившиеся на покорение чуждой для себя стихии, не устают изумлять человека своей приспособляемостью и строением. Так что вопрос о том, может ли летать «рожденный ползать», можно считать закрытым.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Ни дна, ни воздуха, ни звука...

Из книги Литературная Газета 6278 ( № 23 2010) автора Литературная Газета

Ни дна, ни воздуха, ни звука... Литература Ни дна, ни воздуха, ни звука... ВПЕРВЫЕ В «ЛГ» Светлана МИХЕЕВА Родилась и живёт в Иркутске. Окончила Литературный институт им. А.М. Горького. Автор книги стихов «Происхождение зеркала» (2008). Печаталась в журналах «День и ночь»,


Покорители дорог. Дальнобойщики

Из книги Фарцовщики. Как делались состояния. Исповедь людей «из тени» автора Васильев Дмитрий

Покорители дорог. Дальнобойщики Существовала в советские времена такая замечательная организация. И называлась она «Совтрансавто». Попасть в эту организацию на работу было предметом мечтаний любого советского водителя-дальнобойщика. Да только осуществить это в


4. От воздуха

Из книги Собрание автора Шварц Елена Андреевна

4. От воздуха Его дыханье с воздухом смешалось. Ветер Разнес его по миру — узнаёшь, Что в легкие вошла хотя бы малость, Когда вдруг ни с чего охватит тело дрожь. В воздухе спит ветер, Бог в человеке. Господи Боже, Сын Твой — Ныне становится ветром, Чтобы к Тебе


3. Продавцы воздуха

Из книги Дом с привидениями автора Бушков Александр

3. Продавцы воздуха Одним из главных «моторов» Великого Хапка стали биржи и банки. Спору нет, в любой стране с развитой рыночной экономикой биржа является жизненно необходимым компонентом, но на Западе за ней присматривают и крепко держат в узде, памятуя, что, к примеру,


УДИВИТЕЛЬНЫЕ СВОЙСТВА РАСТЕНИЙ

Из книги 100 знаменитых загадок природы автора Сядро Владимир Владимирович

УДИВИТЕЛЬНЫЕ СВОЙСТВА РАСТЕНИЙ Представители земной флоры подчас обладают совершенно необычными способностями. При знакомстве с ними невольно пересматриваешь свое отношение к «зеленым друзьям». Для выживания и размножения растения обзаводятся неожиданными


Продавец долгосрочного воздуха

Из книги Литературная Газета 6425 ( № 31 2013) автора Литературная Газета

Продавец долгосрочного воздуха "Малеевка - это удивительное место. На её территории словно оживают тени великих писателей. Малеевка – это литературная традиция, литературная история. Но, помимо всего этого, Малеевка ещё место, где можно организовать достойно отдых


Продавцы воздуха

Из книги Дети (май 2007) автора Русская жизнь журнал

Продавцы воздуха «Евровидение» - самое иррациональное, что есть в российском шоу-бизнесе Международный конкурс то ли эстрадной самодеятельности, то ли просто эпатажа (эдакая «Будка гласности»), тихо просуществовавший сорок с чем-то лет, в конце 90-х обрел второе дыхание,


Покорители белых просторов / Общество и наука / Телеграф

Из книги Итоги № 8 (2014) автора Итоги Журнал

Покорители белых просторов / Общество и наука / Телеграф Покорители белых просторов /  Общество и наука /  Телеграф   В России впервые состоялось зимнее внедорожное ралли мирового уровня — баха «Северный лес», которое стало первым этапом Кубка


Удивительные кальмары

Из книги 1000 чудес со всего света автора Гурнакова Елена Николаевна

Удивительные кальмары Отряд кальмаров (teuthida) объединяет подвижных и хищных головоногих моллюсков, ведущих исключительно водный образ жизни. Для них характерны цилиндрическая или коническая мантия, снабженная двумя стреловидными или ромбическими плавниками, голова и


Удивительные водные лягушки

Из книги 200 таинственных и загадочных мест планеты автора Костина-Кассанелли Наталия Николаевна

Удивительные водные лягушки Несмотря на кажущееся типичное строение, во внешнем облике и образе жизни земноводных много поразительных парадоксов. Красноречивое название класса говорит о любви сразу к двум стихиям, но некоторое число видов практически отказались от


Удивительные протеи

Из книги Уроки жизни автора Конан Дойль Артур

Удивительные протеи Самобытное семейство протеи (Proteidae) относится к хвостатым амфибиям. Оба вида, относящиеся к двум родам, в своем внешнем строении и внутренней организации несут черты личиночного характера. Многие ученые считают, что эти странные животные представляют


Удивительные рукокрылые

Из книги автора

Удивительные рукокрылые Отряд рукокрылые (Chiroptera) включает мелких и средних по размерам зверьков, способных к настоящему длительному полету. Это единственная в своем роде специализированная группа «воздушных» млекопитающих. Ученые выделяют два подотряда: крылановые


Каппадокия Удивительные города в скалах

Из книги автора

Каппадокия Удивительные города в скалах Местность Каппадокия в Турции известна с глубокой древности. О ней упоминали мыслители, сюда стремились приехать путешественники, чтобы своими глазами увидеть удивительные ландшафты, а также пещерные храмы, монастыри и склепы —


Об ударах возмездия с воздуха (1)

Из книги автора

Об ударах возмездия с воздуха (1) «Таймс» 18 октября 1915 г.Милостивый государь!Немного найдётся людей, чьё мнение я бы уважал больше, чем мнение сэра Эдварда Кларка. Более того, в отвлечённом споре такого рода я был бы готов признать его правоту, на что косвенно указал в


Об ударах возмездия с воздуха (2)

Из книги автора

Об ударах возмездия с воздуха (2) «Таймс» 22 января 1916 г.Милостивый государь!Характеризуя предложение о нанесении ответных ударов с воздуха как «чудовищное», сэр Эдвард Кларк, по-моему, выбирает излишне жёсткое выражение для оценки политики, которую с успехом проводят