МОРСКИЕ И РЕЧНЫЕ «ЗМЕИ». ПРЕДАНИЯ И РЕАЛЬНОСТЬ

МОРСКИЕ И РЕЧНЫЕ «ЗМЕИ». ПРЕДАНИЯ И РЕАЛЬНОСТЬ

Долгое время считалось, что человек – царь природы. Действительно, люди освоили сушу, реки и моря. Научно-технический прогресс изменил жизнь нашей планеты. На этом фоне сообщения о невиданных животных кажутся россказнями, разве что приятно щекочущими нервы. Между тем глубины Мирового океана по-прежнему остаются для человечества недоступными. И кто знает, какие неожиданности таятся в них?

Погожим сентябрьским днем 1975 года, прогуливаясь по побережью, две почтенные дамы из Фалмута – миссис Скотт и миссис Райли – заприметили в море у Пенденис-Пойнт некое длинношеее горбатое существо с короткими рожками и щетиной на спине, которое собралось пообедать большим морским угрем. Тогда рассказ взволнованных женщин не встретил понимания у окружающих. Лишь два года спустя Моргаур, так назвали загадочное животное, стал настоящей звездой Корнуолла и главной местной достопримечательностью.

На протяжении 1977 года Моргаура видели в нескольких районах побережья. Совершенно незнакомые друг с другом свидетели описывали его приблизительно одинаково: длинная шея, маленькая голова, огромное туловище с двумя горбами. По разным оценкам весил морской змей несколько тонн и в длину достигал 15–18 метров. Моргаура неоднократно пытались сфотографировать, но только на нескольких кадрах можно было отчетливо рассмотреть шею и голову животного.

Многочисленные энтузиасты поисков монстров бороздили окрестности в надежде найти следы существования морского чудовища. Между тем старожилы вспоминали, что еще в 1876 году выловили живьем в заливе к востоку от Фалмута и вытащили на берег для демонстрации неизвестное животное, а потом отпустили обратно. Через полстолетия два рыбака обнаружили в своей сети похожего зверя, который от них ускользнул, а в 1933 году тушу неопознанного животного нашли в заливе Маунт.

Люди, настроенные более скептически, искали подобным загадкам естественные объяснения. Ведь за огромную змею можно принять стволы деревьев, пучки морских водорослей ламинарий, перевернутые лодки, маленьких китов, стаи дельфинов и гигантских медуз. Выдвигалась даже версия, согласно которой Моргаур был всего лишь искусной подделкой, изготовленной с целью заманивания доверчивых туристов. Но так как большинство свидетелей наблюдали животное с очень близкого расстояния (мертвое или живое), сложно было не поверить, что нечто загадочное действительно обитает в прибрежных водах Корнуолла.

История описывает и более древние встречи человека с морским змеем. О нем упоминали Аристотель и Эврипид. Десятки сообщений об этом загадочном существе можно встретить в средневековых хрониках, хотя некоторые из них скорее похожи на странные сказки. Так, например, монах Бартоломей в книге «Свойство вещей» описывает некое чудовище, называя его Драконом: «он имеет гребень, зубы, как пилу, и сила его заключается не только в зубах, но и в хвосте, и он причиняет боль не только укусом, но и жалом. Он убивает всех, кого встречает на своем пути. Кружа над морем в поисках добычи, опрокидывает корабли».

Более того, почти у всех народов мира в мифологии присутствует морской или речной змей. Но особенно богаты сюжетами с его участием предания племен, живущих вблизи больших водоемов. Существование этих людей напрямую зависело от удачной рыбалки или охоты. Считалось, что змей может наделить просящего удачей, сверхъестественной силой и умениями. До сих пор племя акикуйо, обитающее на островах Индонезии, поклоняется речной змее и периодически празднует бракосочетание бога-змея и молодой женщины. Для этого по приказу колдуна племени строят хижины, в которых совершается акт бракосочетания.

По всей видимости, людям приходилось встречаться с разными, но определенно очень большими животными змеевидной формы, принадлежащим к различным классам: рыбам, пресмыкающимся, млекопитающим. Описание этих встреч передавалось из уст в уста, так и родились легенды о морском змее.

Однако подобные мифы, легенды и средневековые сказки – не единственные источники знаний о загадочном существе. Записи в судовых журналах также повествуют о подобных встречах. Согласитесь, морякам, рыболовам и китобоям, которые проводят в плавании всю жизнь и знакомы с морской фауной не понаслышке, трудно не поверить.

«Когда наше внимание было привлечено предметом, появившимся на поверхности моря, мы решили, что это огромная змея. Я не заметил никаких конечностей, служившим животному для передвижения в воде, и никаких признаков горизонтального движения. Оно прошло на таком близком расстоянии, на котором я мог бы узнать знакомого человека невооруженным глазом. Мы видели голову змеи на протяжении 20 мин.» (из записи капитана военного корабля «Дедалус» 1848 года).

«Движение плоских плавников у животного было, как у черепахи, и оно напоминало огромного тюленя. Корабль находился на широте острова Сицилия, в Средиземном море. Одни считали, что это животное – ихтиозавр, другие были склонны видеть в нем гигантскую черепаху» (запись в судовом журнале корабля «Осборн» 1877 года).

В 1964 году рыбаки американского судна «Нью-Бедфорд» столкнулись с ужасным монстром. Вот как они описывают эту встречу: «Сначала все решили, что это кит, но когда приблизились к животному, поняли, что о ките не могло быть и речи. Животное было черного цвета, длиной 15 метров. Голова, похожая на голову аллигатора, поднималась на 7–8 метров над водой. На туловище много горбов».

В 1975 году летчики китобойной базы «Советская Россия», поднимаясь на вертолете в воздух в антарктических широтах Индийского океана, дважды наблюдали животных, похожих на гигантских змеев 10–15 метров в длину. Они спокойно лежали почти на поверхности моря. Пилот вертолета снизился на 30 метров и с помощью бинокля определил, что окраска гигантов светло-коричневая, а толщина туловища достигала одного метра.

Американский профессор Р. Мензис, пытаясь объяснить загадку морского змея, собрался поймать его на удочку. «Я знаю, что некоторые рассказы о морских чудовищах звучат нелепо, – говорит он. – Но было бы не менее нелепо отмахнуться, даже не попытавшись их разыскать». Однако до сих пор змей так и не осчастливил его своим появлением.

Между тем неожиданные встречи с огромными змееподобными существами в разных частях Мирового океана продолжали будоражить рыбаков и пассажиров океанских судов, военных моряков и ученых, словом, всех тех, кому удалось своими глазами увидеть живую загадку природы. И загадка эта ждет своего объяснения. Но пока что перед наукой стоит только множество вопросов. Судя по описаниям очевидцев, большинство ученых все-таки склоняются к выводу, что огромное животное – представитель древних рептилий, то есть приходится родственником и вымершим динозаврам, и современным морским змеям. Последние же давно известны зоологам, поэтому на основании физиологии этой группы рептилий можно судить и о строении организма «мифического змея».

Семейство морских змеев весьма обширно: оно включает 55 видов, относящихся (по разным классификациям) к 14–16 родам. Морские змеи встречаются практически во всех тропических морях, но особенно много их в водах Юго-Восточной Азии, Малайского архипелага и Северной Австралии.

Этих рептилий, замечательно приспособившихся к жизни в воде, ученые подразделяют на две группы. Первая – плоскохвосты, или же морские кройты. Всю свою жизнь они проводят в море, но при этом регулярно выползают на сушу для размножения или просто погреться на солнце. Плоскохвосты – единственные яйцекладущие среди морских змеев остальные виды – живородящие.

Тело их цилиндрической формы, немного сплющено с боков. Обычно они ярко окрашены, на брюхе у них поперечные щитки (для большего сцепления с твердой поверхностью). К этой группе относятся сравнительно примитивные виды, размеры которых редко превышают два метра. Ее представители предпочитают держаться около мангровых зарослей и илистых побережий.

Вторая группа более многочисленна. Это так называемые настоящие морские змеи, или ластохвосты. Для них море – единственно возможная среда обитания. Они никогда не выходят на сушу, рождаются и умирают в океане. Поэтому их приспособленность к жизни в воде достигла совершенства. Ластохвосты имеют довольно крупные размеры, иногда длина их достигает 2,5 метра. У некоторых видов тело весьма странно выглядит: крошечная голова, очень длинная тонкая шея, широкое и плоское туловище. Именно такие змеи больше всего похожи на описываемых очевидцами загадочных морских гигантов.

Несмотря на многочисленные различия в строении тела, ластохвосты и плоскохвосты имеют и много общего. Морской образ жизни наложил на их облик весьма своеобразный отпечаток. Ноздри морских змеев снабжены специальными клапанами, закрывающимися под водой, а края рта – герметизирующей складкой. Обычно морские змеи не погружаются глубже 30 метров, но при надобности ныряют до 150 метров и могут задерживать дыхание на два часа. Также они способны к кожному дыханию и могут регулировать кожный и легочный кровотоки так, чтобы обеспечить наилучший кислородный баланс.

Питаются морские змеи рыбой, моллюсками, креветками и крабами. Некоторые предпочитают только один вид рыбы, например бычков или угрей. Есть три вида змеев, которые вообще перешли на диету, состоящую из рыбьей икры, и даже утратили ставшие ненужными зубы.

Еще одна важная черта – все морские змеи очень ядовиты, так как являются представителями семейства аспидовых. Основа их яда – нейротоксины, которые поражают нервную систему, в результате чего наступает паралич мышц и остановка дыхания. Однако несмотря на это, у морских змеев есть враги. Они служат повседневной пищей голубогрудому морскому орлу и тигровым акулам, а также им досаждают паразиты (в основном клещи и морские уточки).

Ученые не случайно отнесли морских змеев к семейству аспидовых. Вероятнее всего, что и у сухопутных австрийских аспидов, и у плоскохвостов с ластохвостами был общий предок, живший когда-то в Азии. Анализ ДНК показал сходство плоскохвостов с яйцекладущими аспидами Австралии, которые, эволюционируя, произвели на свет и все разнообразие ныне живущих ластохвостов. Но эта теория еще требует своего подтверждения.

А пока Мировой океан продолжает хранить свои секреты. И кто знает, может быть, однажды загадочный морской змей попадет в руки зоологов, будет изучен специалистами и занесен в определенный класс мира животных.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

СМОДЕЛИРОВАННАЯ РЕАЛЬНОСТЬ МЕТАФИЗИЧЕСКИ ТАК ЖЕ (ЕСЛИ НЕ БОЛЕЕ) РЕАЛЬНА, КАК И «НЕПОДДЕЛЬНАЯ» РЕАЛЬНОСТЬ

Из книги «Матрица» как философия автора Ирвин Уильям

СМОДЕЛИРОВАННАЯ РЕАЛЬНОСТЬ МЕТАФИЗИЧЕСКИ ТАК ЖЕ (ЕСЛИ НЕ БОЛЕЕ) РЕАЛЬНА, КАК И «НЕПОДДЕЛЬНАЯ» РЕАЛЬНОСТЬ Во-первых, несколько строк из теоретика постмодернизма Жана Бодрийяра: Само определение реального таково: то, что можно равноценно скопировать… В границах этого


КОЖА ЗМЕИ

Из книги Газета Завтра 252 (39 1998) автора Завтра Газета

КОЖА ЗМЕИ В ОСТАНКИНЕ ЯРКИЕ ЖЕЛТЫЕ ЛИСТЬЯ словно впитали в себя весь солнечный свет и уносят его в черную землю - до весны… Вдруг понимаешь, что за последние пять лет почти не удавалось остановиться, поднять голову к небу, почувствовать необходимое для человека,


Лев АННИНСКИЙ МИХАИЛ ИСАКОВСКИЙ: "БОЛОТО. ЛЕС. РЕЧНЫЕ КАМЫШИ. ДЕРЕВНЯ. ТРАКТОР. РАДИО. ДИНАМО." ИЗ ЦИКЛА “МЕДНЫЕ ТРУБЫ”

Из книги Газета День Литературы # 84 (2003 8) автора День Литературы Газета

Лев АННИНСКИЙ МИХАИЛ ИСАКОВСКИЙ: "БОЛОТО. ЛЕС. РЕЧНЫЕ КАМЫШИ. ДЕРЕВНЯ. ТРАКТОР. РАДИО. ДИНАМО." ИЗ ЦИКЛА “МЕДНЫЕ ТРУБЫ” ОТ АВТОРА Цикл "Медные трубы" — непосредственное продолжение книги "Серебро и чернь", вышедшей несколько лет назад, — там


VI Русский народ. Его обычаи, обряды, предания, суеверия и поэзия

Из книги Статьи, рецензии, заметки. 1881 - 1902 автора Чехов Антон Павлович

VI Русский народ. Его обычаи, обряды, предания, суеверия и поэзия Собр. М. Забылиным. Москва. 1880 г.Летопись русской литературы.Русские простонародные праздники и суеверные обряды, 1837 г.Сводная Летопись Л. И. Лейбовича. 1876 г. СПб.Нижегородский сборник. Гациского. 1871. Нижний


Современные предания

Из книги Литературная Газета 6301 ( № 46 2010) автора Литературная Газета

Современные предания Библиоман. Книжная дюжина Современные предания ЧИТАЮЩАЯ МОСКВА 100 мест, где исполняются желания / Авторы-составители И.А. Муртазина, С.О. Ермакова. – М.: БММ, 2010. – 208 с.: ил. – 3000 экз. Есть легенды о Мосте Вздохов в Венеции, памятнике Вепрю во Флоренции,


ИЗ КНИГИ "СЕРДЦЕ ЗМЕИ"

Из книги Цитаты из произведений Ивана Ефремова автора Ефремов Иван Антонович

ИЗ КНИГИ "СЕРДЦЕ ЗМЕИ" Далеко-далеко, на расстоянии семидесяти восьми световых лет, осталась Земля — прекрасная, устроенная человечеством для светлой жизни и вдохновенного творческого труда. В этом обществе без классов каждый человек хорошо знал всю планету. Не только ее


МИХАИЛ ИСАКОВСКИЙ: "БОЛОТО. ЛЕС. РЕЧНЫЕ КАМЫШИ. ДЕРЕВЬЯ. ТРАКТОР. РАДИО. ДИНАМО"

Из книги Красный век. Эпоха и ее поэты. В 2 книгах автора Аннинский Лев Александрович

МИХАИЛ ИСАКОВСКИЙ: "БОЛОТО. ЛЕС. РЕЧНЫЕ КАМЫШИ. ДЕРЕВЬЯ. ТРАКТОР. РАДИО. ДИНАМО" Если судьба определяет поэту место рождения не вслепую, то есть смысл вдуматься, а прежде вслушаться — в имя деревни, где он появляется на свет в седьмой день ХХ века.Глотовка. Осельской


Речные медузы в соленой воде

Из книги Коро-коро Сделано в Хиппонии автора Коваленин Дмитрий Викторович

Речные медузы в соленой воде У перил дельфинария, когда гордым гигантам вываливали в мутную воду регулярно положенный корм, они снова поднимаются из соленой своей глубины на поверхность — и пляшут, пляшут свои странные танцы у моих промокающих ног.Девяносто восемь и еще


Змеи и крокодилы вместо кошек и собак

Из книги Германия. Пиво, сосиски и кожаные штаны автора Вольф Наталья

Змеи и крокодилы вместо кошек и собак С каждым годом все больше людей вместо привычных кошек и собак выбирают в качестве домашних питомцев экзотических животных: крокодилов, скорпионов, каймановых черепах, ядовитых змей и пауков.Только по официальным данным, около шести


Год Зеленой Змеи / Общество и наука / Телеграф

Из книги Итоги № 1 (2013) автора Итоги Журнал

Год Зеленой Змеи / Общество и наука / Телеграф Год Зеленой Змеи /  Общество и наука /  Телеграф Есть такой анекдот с бородой, как у Деда Мороза: про бедного мальчика, которому папа объяснял, что кушать тому теперь придется меньше — водка подорожала. Шутка жесткая, но


И оживут старинные предания

Из книги Литературная Газета 6419 ( № 24 2013) автора Литературная Газета

И оживут старинные предания В музее-заповеднике "Коломенское" с 21 по 23 июня 2013 года пройдёт III?фестиваль исторических реконструкций «Времена и эпохи». На ярмарочной площади фестиваля, оформленной в стиле XIII-XV веков, можно будет увидеть живые картины средневекового


Змеи, живущие в воде

Из книги 1000 чудес со всего света автора Гурнакова Елена Николаевна

Змеи, живущие в воде Многие виды змей прекрасно плавают, но лишь часть из них избрала воду своим родным домом.Величайшая змея мира — гигантская анаконда (Eunectes murinus) — получила свое второе название («водяной удав») именно из-за любви к водной стихии. Всю свою жизнь анаконда


Морские игуаны

Из книги Убийство Сталина в год змеи автора Салов Валерий Борисович

Морские игуаны Единственными ящерицами, завоевавшими морскую стихию, являются морские игуаны (Amblyrhynchus cristatus) из семейства игуан (Iguanidae). Эти интересные создания являются эндемиками Галапагосского архипелага, где населяют покрытую скалами узкую прибрежную полосу, не


Змеи-землекопы

Из книги автора

Змеи-землекопы К земляным змеям относят несколько семейств: слепозмейки (или слепуны), узкоротые змеи, вальковатые змеи и щитохвостые змеи. Некоторые ученые до сих пор оспаривают классификацию слепозмеек, относя их к безногим ящерицам, к которым эти необычные животные и


Летающие змеи

Из книги автора

Летающие змеи В Индонезии, Южном Китае и Индокитае живут украшенные древесные змеи (род Dendrelaphis), заслужившие необычное прозвище «летающих». Они лихо перемещаются с дерева на дерево, прыгая с ветки на ветку, и при этом некоторое время находятся в состоянии «свободного