ЭТА УДИВИТЕЛЬНАЯ КАРАКАТИЦА

ЭТА УДИВИТЕЛЬНАЯ КАРАКАТИЦА

Устрицы, улитки или каракатицы являются для гурманов чем-то особенным лишь тогда, когда они, хорошо приготовленные, оказываются на столе. Особенным спросом они пользуются в странах Азии и Средиземноморья. Вряд ли хотя бы одному из любителей экзотического блюда за обедом приходят в голову мысли о том, что у каждого моллюска есть свой характер и довольно-таки загадочные особенности.

Каракатица (лат. название рода – Sepia) – род животных из класса головоногих моллюсков. Это самые высокоразвитые беспозвоночные. В этот отряд входят также кальмары и осьминоги. Всего класс головоногих моллюсков насчитывает около 650 видов. Каракатиц примерно сотня разновидностей, и у каждой свой собственный характер и репертуар мгновенных превращений.

Каракатицы отличаются от всех современных головоногих моллюсков присутствием своеобразной известковой внутренней раковины в виде широкой пластинки. Она занимает почти всю спинную сторону туловища. Тело у каракатицы овальное, окаймленное с обеих сторон плавником в виде узкой костистой оторочки. На заднем конце тела левый и правый плавники разделены. В особые мешковидные ямки целиком втягиваются длинные хватательные щупальца. Остальные щупальца короткие и напоминают человеческие пальцы. Обитают каракатицы преимущественно в теплых морях, тропических и умеренных широтах, поблизости от берегов, предпочитают прибрежные морские зоны вроде коралловых рифов, зарослей водорослей и мангровых болот. В Атлантическом океане и в Средиземном море обыкновенные каракатицы достигают длины в 20–30 см. Интересно, что хватательные щупальца у них почти такого же размера. На них имеется четыре ряда присосок. Несколько ископаемых видов каракатиц известны из юры и третичных отложений. Каракатицы по праву считаются самыми таинственными из моллюсков. За ними очень трудно наблюдать. Только в начале 90-х годов XX века с появлением ночных видеокамер и другого высокотехнического оборудования ученые-биологи занялись их исследованием. Удивительные открытия не заставили долго ждать. Среди беспозвоночных моллюсков они оказались почти самыми «умными». Известный зоолог И. И. Акимушкин назвал их «приматами моря».

Ученые из подводной лаборатории в Карибском море сделали удивительное открытие. Оказывается, у моллюсков существует выраженное влечение к игре. При этом они способны перенимать опыт у своих собратьев. Эксперименты показали не только то, что эти животные могут быстро понять, за каким мячом, красным или белым, находится спрятанный корм. В соседнем аквариуме содержался их собрат, наблюдавший за происходящим. Когда его поставили в те же условия, он безошибочно отыскал еду. Данное свойство до сих пор приписывалось только «более развитым» позвоночным животным. Это была маленькая сенсация.

Нейропсихолог из Канады Д. Мейфер и биолог Р. Андерсон из Сиэтла, наблюдая за каракатицами, пришли к однозначному выводу – у них есть характер. Опыты показали, что эти моллюски очень индивидуально реагируют на стрессовые ситуации. Некоторые становятся агрессивными, другие проявляют паническую реакцию, а третьи могут оставаться совершенно спокойными. Интересные результаты дал курс пространственного обучения каракатиц. Оказалось, что они, как и осьминоги, с легкостью заучивают свой путь по лабиринту.

Каракатицы – отличные охотники. Эти хищники питаются крабами, рыбой, мелкими моллюсками и ракообразными. В отличие от осьминогов, которые свою добычу подкарауливают из засады, каракатицы ее преследуют. Глаза у них имеют сложное строение, как у позвоночных животных. Природа наделила их очень необычной формой зрачков. Это позволяет каракатицам, подобно рыбам, видеть поляризованный свет и различать в воде малейшее движение. Большие глаза и оригинальная форма зрачков позволяют им одновременно смотреть как вперед, так и назад. Видя все вокруг себя, моллюск может легко управлять своим телом и движением. Они безошибочно настигают крабов, креветок и другой корм. Щупальца каракатицы выстреливают со скоростью молнии и действуют, как пара щипцов.

Как и у большинства других моллюсков, у каракатиц много естественных врагов. К ним относятся тюлени, акулы, скаты, барракуды. Природа наградила этих животных не только отличным зрением, но и еще одним удивительным приспособлением, позволяющим им мгновенно ускользнуть при опасности. Такая способность, видимо, развилась у каракатиц миллионы лет назад, когда морские хищники стали занимать прибрежные зоны. Моллюски вынуждены были уйти на глубину. Из-за большого давления воды головоногие (за исключением наутилуса) постепенно избавлялись от панцирей-раковин. Со временем моллюски вернулись на поверхность воды и поселились в прибрежных зонах. Для защиты от врагов был найден оригинальный способ. Подобно кальмарам и осьминогам, каракатицы способны выпускать вокруг себя особые чернила. У них в организме имеется грушевидный вырост прямой кишки, наполненный жидкостью, содержащей пигмент черного цвета – меланин. В момент опасности каракатицы с большим успехом выполняют знаменитый трюк с исчезновением. При приближении врагов чернильный мешочек резко сокращается и из него вылетает темное облако. Капельки выброшенной жидкости при этом лопаются, расплываются, образуя настоящую «дымовую завесу». Пока нападавший сообразит, что к чему, каракатица, быстро изменив цвет, уносится прочь.

Да, именно уносится, а не уплывает. Природа и тут наградила этого моллюска удивительным приспособлением. Каракатицы научились очень быстро плавать, используя реактивный принцип движения. Сначала вода набирается в мантийную полость. С помощью похожих на кнопки специальных хрящевых «застежек» вход в полость закрывается. Затем мускулы полости сокращаются и с силой выталкивают воду через круглую воронку. В результате моллюск получает внушительный толчок в противоположную сторону. Движение каракатицы в данный момент похоже на движение ракеты. Но в отличие от своих сородичей, у нее есть еще и внутренняя камера, заполненная газом. Это дает возможность моллюску крутиться вокруг своей оси, он может подниматься вверх или опускаться вниз, двигаться вперед и назад. Иногда каракатица изящно парит, словно в воздухе.

Каракатицу смело можно назвать «морским хамелеоном», «маэстро маскировки». Она настолько быстро меняет свою окраску, что практически из любой ситуации выходит победителем. При этом структура ее кожи подвергается удивительным преобразованиям. Во время спокойного плавания цвет каракатицы может меняться от желтого до хаки, из пятнистого черно-белого он переходит в нежно-белый. Все цвета радуги способна передавать она в течение одной секунды. При этом возможны самые фантастические комбинации: каракатицы могут быть пестрыми, черными, белыми, коричневыми, серыми, розовыми, красными. Тело покрывается точками, полосками, крапинками. В течение нескольких часов моллюск может быть «зеброй», то есть одна его половина белая, а вторая – полосатая. В моменты крайнего возбуждения, как, например, при нападении на добычу или в брачный период, тело каракатицы начинает отливать металлическим блеском, спина при этом покрывается множеством светящихся точек. Способность головоногих моллюсков не только изменять свой цвет, но и светиться называется биолюминесценцией. И здесь каракатицы рекордсмены. Светятся моллюски не сами по себе, а благодаря специальным светящимся бактериям на их теле. При помощи такого свечения каракатицы привлекают добычу, подают своим соплеменникам сигналы, а иногда просто защищаются от врагов. Неожиданно яркая световая вспышка действует на недругов ошеломляюще. Моллюск за это время стремительно уплывает в безопасное место.

Что же помогает каракатицам мгновенно сливаться с окружающим фоном, то есть быть непревзойденными мастерами маскировки? У них есть специальная группа мышц, которая мгновенно преображает структуру кожи. Она может сморщиваться канавками, горбами, шипами. Моллюск при этом неотличим от камней или водорослей. Вдруг неожиданно кожа становится похожей на песок. В определенных клетках организма каракатиц имеются хроматофоры, которые содержат пигмент. И когда поступает сообщение, при этом мышцы вокруг мешочков с пигментом расширяются и сжимаются. Это позволяет животному мгновенно изменить не только цвет, но и внешний вид.

Во время сезона размножения мужские особи покрываются особыми полосками и волнами, если рядом находятся самки. Это происходит не только для привлечения особей противоположного пола, но и для отпугивания назойливых соперников. Ученые наблюдали интересную ситуацию, которую условно можно назвать «проникновением в гарем». Взрослые самцы стараются оберегать своих подруг во время созревания потомства. Они отпугивают и не подпускают «назойливую молодежь» в виде других самцов. Умные моллюски, чтобы проникнуть на чужую территорию, нашли простой выход – они переодеваются женщиной. Молодые самцы делают все очень просто – меняют свой цвет на цвет самки! В таком виде они спокойно проплывают мимо хозяина гарема и пытаются флиртовать с его подругами. Обнаружить таких самцов-партизан довольно трудно.

Каракатицы считаются плохими матерями. Они не смотрят за своими яйцами, не охраняют их от хищников и даже не принимают никакого участия в судьбе своих детенышей. Большой загадкой остается и то, почему такие «разумные» моллюски способны поедать друг друга.

Каракатицы очень быстро растут, спариваются всего один раз и умирают. Продолжительность их жизни не более 18 месяцев.

Способность каракатиц мгновенно изменять свой цвет натолкнула ученых на мысль, что это не только способ маскировки. Видимо, таким образом происходит и обмен информацией. Эти моллюски имеют большой арсенал сигналов для защиты, охоты, размножения и предупреждения своих сородичей. При этом поражает изменение кожных картинок тела животного, сложный набор движений и поз. Интересный случай произошел с Дж. Андерсоном из университета графства Суссекс. Он занимался фотографированием каракатиц в аквариуме и был сильно удивлен, когда моллюск буквально подмигнул ему. Оказалось, что при ощущении угрозы на теле появляются два черных пятна, в спокойном состоянии в центре туловища каракатицы проступает белый квадрат. Ученые недоумевают: зачем этому незамысловатому существу такой сложный язык символов? А сообщения, которые каракатицы передают таким образом, расшифровке пока не поддаются.

По выражению британского натуралиста Ф. Лейна, каракатица «буквально оставила след в человеческой культуре». Это действительно так. Очень долгое время люди писали чернилами, добытыми из каракатиц. В Средиземноморье это свойство моллюска выпускать при опасности чернильную тучу известно очень давно. Из этой жидкости действительно производили чернила, краску для художников.

Основатель гомеопатии, доктор С. Ганеман, дружил с другим выдающимся ученым К. Герингом. Второй страдал хроническим заболеванием и излечился от него благодаря удивительному случаю. В свободное время Геринг любил заниматься живописью и часто слюнявил при этом кисточку. Краска, которой он рисовал, была приготовлена на основе чернильной жидкости из каракатицы. Попадая таким образом в организм художника, жидкость выполняла роль лекарства. Доктор Ганеман в дальнейшем разработал множество гомеопатических препаратов для лечения различных заболеваний на основе чернильной жидкости моллюсков. За 200 лет существования гомеопатии это спасло жизнь огромному количеству людей. Так что не удивляйтесь, если на упаковке лекарства вы обнаружите изображение каракатицы.

Средиземноморская каракатица является объектом промысла: мясо ее съедобно, внутренняя раковина («кость») используется для шлифовки металла, полировки дерева, а также в парфюмерии. Из раковины производят отличные чертежные ластики, в измельченном виде ее добавляют в зубной порошок.

Однажды под каракатицу положили книгу. Она сначала растерялась – «читать-то не умеет!» – потом сообразила: разукрасилась черными и белыми точками. Сколько еще загадок хранит в себе это существо с огромными глазами, пытающееся разговаривать с нами при помощи цвета?

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Удивительная вечеринка с мадемуазель Ксавье и десятью чуточку пьяными старушками, оплакивающими свои двадцать лет…

Из книги Смысл жизни автора Сент-Экзюпери Антуан де

Удивительная вечеринка с мадемуазель Ксавье и десятью чуточку пьяными старушками, оплакивающими свои двадцать лет… Убедившись, что это и есть дом номер тридцать, я останавливаюсь перед большим унылым зданием. Сквозь подворотню виден длинный ряд дворов и построек. Вход


Перед вами удивительная книга!

Из книги Литературная Газета 6336 ( № 32 2011) автора Литературная Газета

Перед вами удивительная книга! Библиосфера Перед вами удивительная книга! ШЕДЕВРЫ РУССКОЙ ПОЭЗИИ (Хрестоматия 10–11) Под одной обложкой собраны лучшие стихи русских поэтов, написанные за последние 60 лет. Книга в твёрдом целлофанированном переплёте, формат 145х220 мм, объём


Перед вами удивительная книга!

Из книги Литературная Газета 6337 ( № 33 2011) автора Литературная Газета

Перед вами удивительная книга! Панорама Перед вами удивительная книга! ШЕДЕВРЫ РУССКОЙ ПОЭЗИИ (Хрестоматия 10–11) Под одной обложкой собраны лучшие стихи русских поэтов, написанные за последние 60 лет. Книга в твёрдом целлофанированном переплёте, формат 145х220 мм, объём 344


Перед вами удивительная книга!

Из книги Литературная Газета 6340 ( № 36 2011) автора Литературная Газета

Перед вами удивительная книга! Литература Перед вами удивительная книга! ШЕДЕВРЫ РУССКОЙ ПОЭЗИИ (Хрестоматия 10–11) Под одной обложкой собраны лучшие стихи русских поэтов, написанные за последние 60 лет. Книга в твёрдом целлофанированном переплёте, формат 145х220 мм, объём


Перед вами удивительная книга!

Из книги Литературная Газета 6344 ( № 43 2011) автора Литературная Газета

Перед вами удивительная книга! Перед вами удивительная книга! ШЕДЕВРЫ РУССКОЙ ПОЭЗИИ (Хрестоматия 10-11) Под одной обложкой собраны лучшие стихи русских поэтов, написанные за последние 60 лет. Книга в твёрдом целлофанированном переплёте, формат 145х220 мм, объём 344 стр.


Перед вами удивительная книга!

Из книги Литературная Газета 6345 ( № 44 2011) автора Литературная Газета

Перед вами удивительная книга! Перед вами удивительная книга! ШЕДЕВРЫ РУССКОЙ ПОЭЗИИ (Хрестоматия 10-11) Под одной обложкой собраны лучшие стихи русских поэтов, написанные за последние 60 лет. Книга в твёрдом целлофанированном переплёте, формат 145х220 мм, объём 344 стр.


Перед вами удивительная книга!

Из книги Литературная Газета 6346 ( № 45 2011) автора Литературная Газета

Перед вами удивительная книга! Перед вами удивительная книга! ШЕДЕВРЫ РУССКОЙ ПОЭЗИИ (Хрестоматия 10-11) Под одной обложкой собраны лучшие стихи русских поэтов, написанные за последние 60 лет. Книга в твёрдом целлофанированном переплёте, формат 145х220 мм, объём 344


Удивительная комиссия

Из книги Завтра будет война автора Буровский Андрей Михайлович

Удивительная комиссия Расследование ФБР атак 11 сентября стало самым большим расследованием за всю историю существования агентства, в операцию под кодовым названием PENTTBOM было вовлечено более семи тысяч сотрудников. Сначала ФБР полагало, что ниточки взрывов ведут к


Глава 4 Когда полеты — это работа Удивительная и странная жизнь в полете

Из книги Говорит командир корабля. Вопросы, ответы и наблюдения опытного пилота автора Смит Патрик

Глава 4 Когда полеты — это работа Удивительная и странная жизнь в полете Правое сиденье[64]: воздушные винты, синтетические рубашки и прочие воспоминанияБостон, 1991 годЯ протягиваю руку к пусковому тумблеру левого двигателя. Жаркое июльское утро, снаружи воздух не


Да, это была удивительная игра!

Из книги Жар-книга [сборник] автора Москвина Татьяна Владимировна

Да, это была удивительная игра! Театр «Русская антреприза» имени Андрея Миронова (Санкт-Петербург) под руководством Рудольфа Фурманова с 11 по 20 февраля показал одиннадцать спектаклей на сцене Театра имени Станиславского и совершенно покорил московскую публику.Бедные