«КРОВОЖАДНЫЙ ДЬЯВОЛ» НА ГРАНИ ВЫМИРАНИЯ

«КРОВОЖАДНЫЙ ДЬЯВОЛ» НА ГРАНИ ВЫМИРАНИЯ

Такие создания, как мурены, сострадания не вызывают: неопрятный внешний вид, агрессивно выставленные зубы, хищно распахнутая пасть и… шлейф леденящих сердце легенд. Но в чем же виноваты эти существа? Ну не наделила природа их приятным для человеческого взгляда телом и раскраской, так что же из-за этого – надо их безжалостно уничтожать?

С муренами – полурыбами, полузмеями – связаны леденящие душу легенды. Их кровожадность стала нарицательной. Вот рассказ одного из охотников на этих рыб, специалиста в области подводной флоры и фауны Дж. Клинджела, который он написал после исследования острова Инагуа из группы Багамских островов. «…Минут через десять я все же заметил, что безобразная зеленая голова начинает медленно высовываться из пещеры… Мурена не спешила: извиваясь между водорослями, она приближалась к наживке мельчайшими рывками… Пасть мурены медленно раскрылась, и я увидел ряд прямых зубов цвета слоновой кости… Мурена глотнула и тут же скользнула назад. Изо всех сил я натянул лесу, но в голубой воде подо мною вдруг все забурлило, и бечевка, обжигая пальцы, стремительно пошла в воду. Тогда я быстро накинул петлю на выступ скалы и повис на конце лесы, она натянулась, как стальная проволока. Огромная рыбина была уже в своей пещере и крепко засела… Мы ничего не могли поделать друг с другом. Тогда я бросился домой, схватил небольшой блок и тали и бегом вернулся на берег… Мое приспособление позволяло мне тянуть силою нескольких человек, но я по-прежнему не мог сдвинуть мурену с места. Ума не приложу, как я не вырвал у нее всю глотку… Дюйм за дюймом я вытягивал мурену из ее логова. Она упорно сопротивлялась, судорожно извиваясь всем телом. Сумела даже чуть-чуть попятиться назад, как вдруг сдала все позиции. В слепой ярости, обезумев от боли, она вылетела из пещеры и вцепилась зубами в лесу. Я рывком выдернул ее из воды, а затем принялся отвязывать тали… Но я не учел дикой злобы задыхающейся рыбины. Рывками шлепая по водорослям, она ринулась в мою сторону. Я увернулся, бросил лесу и забрался повыше. Мурена злобно щелкала зубами, и этот звук мне напомнил звук кастаньет… Я знал, что одного укуса этих зубов достаточно, чтобы вызвать тяжелое нагноение, которое не залечишь и в несколько месяцев… Мурена соскользнула в воду и попыталась удрать, но я тут же схватил лесу и выволок ее высоко на берег, куда не достигал прибой. Там она долго лежала, разевая пасть и молотя хвостом по песку… Одну палку, толщиной около дюйма, мурена искрошила в мелкие щепки. Шкура этой гадины, толстая и кожистая, без каких-либо признаков чешуи, была покрыта толстым слоем слизи. Этот слизистый покров местами сошел, и под ним обнажилась ярко-синяя кожа. Рыба казалась зеленой именно благодаря сочетанию желтой слизи и синей кожи. В общем вид у мурены самый гнусный: глаза маленькие и злобные, в каждой линии узкой безобразной головы запечатлелась жестокость… В желудке у нее я обнаружил несколько рыбок и остатки краба».

Сколько восторженной злости в словах этого человека, и кажется, что именно это агрессивное отношение заставляет мурен вести себя соответствующим образом. Дурная слава закрепилась за ними с давних времен и не по их вине. Просто еще у древних римлян высоко ценилось мясо мурен. Поэтому их во множестве держали в перегороженных плотинами прудах и заливах или в аквариумах – писцинах (от латинского pisces – рыбы). Плиний свидетельствовал, что первым подобный пруд устроил Гирий. Аквариум был настолько огромен, что, отмечая триумф Цезаря, хозяин мог поднести к столу своим друзьям 6000 морских рыб. Мурены доводили некоторых римлян до ужасающей жестокости. Например, Видий Поллин, прослышав, что лучшим кормом для рыб служит человеческое мясо, легко пожертвовал несколькими своими рабами. А Нерон бросал рабов в садок с муренами ради развлечения своих друзей… Прошли века, но до сих пор в сознании человека мурены так и остаются людоедами. Хотя на самом деле и в прежние времена, и в наши дни они куда чаще сами попадают на стол в качестве очередного блюда.

Существует более сотни видов мурен. Большинство из них обитает в теплых водах тропических и субтропических широт Индийского, Тихого и Атлантического океанов, хотя некоторые появляются и севернее – в Средиземном море. Эти «морские чудовища», безусловно, сильные рыбы; в длину они достигают от 60 см до 3 метров. Средние, полутораметровые особи весят примерно 8-10 кг, а самая большая в мире гигантская мурена, длина которой достигает 3,75 м, весит 40 кг. Интересно, что самцы мельче и «стройнее» самок. Мурены встречаются как в приливно-отливной зоне, так и на глубинах вплоть до 40 м. Некоторые их виды способны выходить из воды, которая остается в расщелинах после отлива, и проползают посуху много метров, чтобы добраться до моря.

Мурены предпочитают обитать в расщелинах, рифах, нагромождениях камней и складок донного ландшафта. Их вытянутое, сплющенное с боков мускулистое тело, покрытое гладкой кожей, позволяет им легко проскальзывать в любые норы. Они хорошо приспособлены к жизни в таких условиях. Днем мурены сидят в расщелинах скал или кораллов, высунув головы и обычно поводя ими из стороны в сторону, ночью же выбираются из убежищ, чтобы поохотиться. Как и все представители отряда угреобразных, к которому относятся мурены, они имеют характерную змеевидную форму тела. Эволюция этого отряда шла в направлении утраты плавников и увеличения обтекаемости тела. У мурен, лишенных, как и другие представители отряда, брюшных плавников, исчезают и грудные. Хвостовой же плавник часто сливается со спинным и анальным. Все это делает мурен еще более, чем угри, похожими на змей.

Толстая кожа мурен лишена чешуи, а вместо нее покрыта большим слоем бактерицидной слизи, которая и защищает ее от микробов и многих паразитов. Мурены имеют очень красивую пеструю мраморную окраску, хотя встречаются и чисто белые особи (некоторые считают ее уродливой, как и саму рыбу). Их цветовая гамма варьирует от голубого до желто-бурого. Самой большой «модницей» можно назвать ленточную мурену. Она меняет свой окрас трижды за время жизненного цикла. Будучи гермафродитом (при этом одни виды являются раздельнополыми), мурена в зависимости от размера и возраста выступает вначале в роли неполовозрелой особи черного цвета (длина тела до 65 см), затем самца синего или голубого цвета (длина до 1 м). «Перевоплощение» в самку завершается желтым цветом (длина свыше 130 см).

Рисунок «костюма» помогает муренам отлично маскироваться – это или полосы мурены-зебры или пятна, как у наиболее яркого представителя Средиземного моря мурены-хелены (средиземноморская мурена). Последняя имеет очень красивый окрас из бурых и мраморных пятен и полос на зелено-желтом фоне. Это преимущественно сумеречные хищники, поэтому считается, что зрение у них развито слабо. Но этот недостаток полностью компенсируется великолепным обонянием. Если у мурен «заткнуть» носовые отверстия, они не смогут найти свою жертву. Сходство мурен со змеями дополняют маленькие глазки и непомерных размеров пасть с огромными челюстями, в которой отсутствует язык, но зато имеются три десятка острых клыкообразных зубов, загнутых вовнутрь, что помогает муренам удерживать пойманную добычу. Ряд мурен, которые предпочитают на обед крабов и морских ежей, имеет вальковидные зубы уплощенной формы – это необходимо для измельчения панциря или скелета беспозвоночных.

Частично из-за своих огромных зубов мурены вынуждены практически все время держать рот открытым, благодаря чему можно убедиться, что внутренняя полость пасти имеет такую же окраску, как и кожа. Согласитесь, зрелище не из приятных: торчащая из укрытия морда с широко открытой пастью. Однако это вовсе не признак голода или готовности к нападению и самозащите. Мурена вынуждена держать пасть открытой просто потому, что она так дышит. И объясняется это просто: жабры у этой рыбы приспособлены к дыханию в застойной и замуленной воде нор и поэтому слишком малы. Открывая и закрывая пасть, мурены создают своеобразную «помпу», с помощью которой прокачивают через жабры большие объемы воды, тем самым обеспечивая себя достаточным количеством кислорода. Эта внешняя вынужденная «агрессивность» мурен и провоцирует людей на убийство.

К тому же раньше считали, что зубы мурен ядовиты, и при укусе яд проникает в рану. Однако сейчас ученые уже утверждают, что зубы их все же неядовиты, а в рану попадают с зубов либо болезнетворные микроорганизмы, либо частички застрявшей в зубах разлагающейся пищи, которые обладают токсичностью наподобие трупного яда. Как бы то ни было, лучше не провоцировать мурен на активные действия, т. к. раны от их укусов заживают очень медленно. Но далеко не ко всем морским обитателям мурена бывает столь беспощадна. Например, губаны и маленькие креветки – известные «доктора-чистильщики» – бесстрашно заплывают в страшную пасть, чтобы провести гигиенические процедуры. «Уважение» к этим «стоматологам» огромное. На территории, где ведут прием «доктора», мурены даже не нападают на приплывших сюда других «пациентов».

К этому описанию трудно что-либо добавить. Разве, что сообщить, что не зубы у мурены являются ядовитыми, а кровь и мясо. Опыты зарубежных исследователей показали, что 0,5 см3 крови достаточно, чтобы убить кролика: сыворотка крови вызывает распад красных кровяных телец у млекопитающих. Поэтому многие рыбаки, поймав мурен, считают необходимым сразу же обезглавить их, чтобы удалить кровь. При приготовлении в пищу при высокой температуре ядовитость исчезает. А о превосходном качестве мяса мурен восторженно отзывались еще гастрономы Древнего Рима. Тогда же было уже известно, как легко их приручить. Римлянин Красе писал, что в одном садке у него жила прекрасная большая мурена, которую он очень любил и украшал золотыми пластинками; она узнавала его голос, подплывала и брала пищу из его рук. Красе был настолько привязан к мурене, что когда она околела, он похоронил ее, долго оплакивал и носил по ней траур. Наша современница молодая ныряльщица из Джорджтауна Энн Джевис также приручила полутораметровое зеленое чудовище, которое стало брать у нее пищу и получало явное удовольствие от нежного прикосновения человеческих рук. Знаменитый ныряльщик, участник экспедиций Тура Хейердала на лодках «Ра» и «Ра-2» Жорж Сориал также приручил мурен – они брали корм прямо у него изо рта. Миролюбие мурен подтверждает и Ж. И. Кусто. Как-то во время ловли омаров его укусила за палец мурена. По его описаниям, она не нападала, а просто сделала предупреждение: «Ранка была незначительная и за ночь затянулась». Аналогичная ситуация была и с известным исследователем кораллов И. Шециардом: «Помнится, однажды меня укусила одна мурена: когда я собирал образцы кораллов, я нечаянно положил руку ей на голову. Укус был совсем не опасен, скорее даже не укус, а щипок – предупреждение…»

Больше всех «повезло» Джону И. Рэндалу, морскому биологу, работающему в Гавайском университете и Музее Бишопа в Гонолулу. Он уверен, что стать жертвой нападения мурены может лишь человек, который как-то провоцирует это нападение – сунет руку или ногу в расщелину, где она прячется, или начнет ее преследовать. Только за 1969 год Рэндал стал героем четырех случаев. Один раз мурена цапнула доктора за палец, который он засунул в расщелину, обследуя риф в районе гавайского острова Кауаи. Другой раз, когда он закрыл ладонью жерло пушки на затонувшем корабле в окрестностях Пуэрто-Рико, прятавшаяся там синяя мурена рассекла ему указательный палец. Еще одна вцепилась в пятку, когда Джон шел по плоской поверхности рифа. И наконец, мурена, которую доктор Рэндал ранил острогой, укусила его за руку. Все эти мурены были небольшого размера, и он не очень пострадал от их укусов; однако крупные мурены могут нанести очень неприятные раны.

Так что верные слуги морской ведьмы из диснеевской «Русалочки» не трогают людей, если их на это не провоцировать и не дразнить. Они пугливы и сами не нападают, но если их «случайно» задеть или раздразнить, то будут драться до конца. Мурена, никогда не трусит, даже если жертва превосходит ее по размерам. Вид мурены, хватающей добычу, весьма неприятен. Она чует добычу на расстоянии по запаху. Кусочки мертвого корма и маленьких рыбок мурена очень аккуратно проглатывают целиком. А вот когда она расправляется с осьминогом, своей любимой добычей и по совместительству смертельным врагом (они занимают одну и ту же экологическую нишу, обитая в одних и тех же пещерах и охотясь в одно и то же время – ночью), становится страшно. Осьминог, почуяв, что за ним охотятся, спешит спрятаться в первую попавшуюся расщелину, но обычно это убежище становится его гробницей. Мурена легко пробирается в любую расщелину, хватает жертву за щупальце или другую часть тела и вырывает кусок мяса. Проглотив его, она повторяет эту операцию снова и снова, до тех пор, пока осьминог не будет съеден без остатка.

Интересно наблюдать, как освобождается мурена, если осьминог совершает «борцовский захват» ее пасти. «Кровожадный дьявол» сплетает хвост «узлом». «Узел», завязавшийся на хвосте, достигает щупалец и сталкивает их с морды мурены, которая, едва освободившись, тут же начинает методично, щупальце за щупальцем, уничтожать своего врага. Так же она поступает, когда пойманная жертва бывает слишком велика, чтобы проглотить ее целиком. Мертвой хваткой удерживая добычу зубами, она пускает в дело свой хвост. «Узел» скользит вдоль тела, доходит до пасти и создает огромное давление челюстей. По некоторым источникам, это давление может достигать 1 тонны! В результате мурена вырывает кусок из тела жертвы и хотя бы частично утоляет свой голод. Вообще, прожорливость мурен доходит до того, что за недостатком необходимой пищи они откусывают хвосты у себе подобных. А иногда она таким способом выдавливает из себя уже проглоченную пищу, чтобы легче было вырваться из плена.

Своеобразный способ охоты изобрели носатые мурены. Эти сравнительно мелкие представители мурен названы так за выросты над их верхней челюстью, которые, колеблясь в токе воды, напоминают сидячих морских червей – полихет. Вид «добычи» привлекает мелких рыб, которые очень быстро сами оказываются в брюхе затаившегося хищника.

Страх и опасения, которые внушают мурены, возможно, вызваны не только пришедшими из прошлого легендами, но и тем, что даже и сейчас слишком мало известно об этих созданиях. В течение десятилетий никто не встречал их детенышей. Теперь известно, что свою жизнь мурена начинает в виде крошечной планктонной личинки – лептоцефала. Это создание имеет маленькую головку и тело размером около 7 мм в форме ивового листочка с едва заметными мускулами. У ленточной мурены, нерест которой в неволе впервые наблюдали в 1996 году, размеры личинок более крупные – от 9,8 до 10,3 мм; они имеют пигментированные глаза, развитые челюсти с длинными зубами и маленький желточный мешок. Лептоцефалы настолько прозрачны, что через них можно смотреть, как через стекло. От 6 до 10 месяцев (в зависимости от вида) юная мурена «дрейфует» с другими представителями планктона, а затем она очень быстро превращается в миниатюрную мурену, которая начинает расти, достигая размеров взрослой особи. Половозрелыми мурены становятся в возрасте 4–6 лет.

Предрассудки, связанные с ложными представлениями о муренах, стали причиной повсеместного истребления этих рыб в Средиземноморье. В результате, как и полагается, в ряде районов появились явные признаки нарушения биологического равновесия – увеличилось число больной рыбы, сократились уловы лангустов и других промысловых ракообразных. Так что еще вопрос, кто для кого опасней. Безусловно, человек, страшнее рыбы-змеи: из мурены он варит похлебку, а ее кожу пускает на кошельки и сумочки…

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

КРАСНЫЙ ДЬЯВОЛ[4]

Из книги Россия и большевизм автора Мережковский Дмитрий Сергеевич

КРАСНЫЙ ДЬЯВОЛ[4] Нож в руках сумасшедшего страшен. А вступать в «мирные переговоры» с сумасшедшим, не вырвав ножа из рук его, — еще страшнее. Сумасшедший хитер: перехитрит всех умников и посмеется над ними.Красная армия в руках Ленина-Троцкого — нож в руках сумасшедшего.


Дьявол? Наплевать!

Из книги Наплевать на дьявола: пощечина общественному вкусу автора Кучерская Майя

Дьявол? Наплевать! О том, нужно ли их боятьсяЭти истории, кажется, никогда не кончатся. Австралийский епископ-англиканин осудил пьесу, в которой Иисус Христос и его апостолы – гомосексуалисты. Пьеса пройдет в Сиднее на ежегодном гейском фестивале. Епископ заявил, что это


Глава 16 Маловероятные сценарии человеческого вымирания

Из книги Война и еще 25 сценариев конца света автора Турчин Алексей Валерьевич

Глава 16 Маловероятные сценарии человеческого вымирания В то время как одним сценариям вымирания мы можем приписать значительную вероятность, другие имеют шансы в тысячные или даже миллионные доли процента. Не проще ли пренебречь этими сценариями, так как погрешность


ДЬЯВОЛ НА КОЛЕСАХ

Из книги С намерением оскорбить (1998—2001) [Con ?nimo de ofender-ru] автора Перес-Реверте Артуро

ДЬЯВОЛ НА КОЛЕСАХ Едешь себе по шоссе со скоростью сто двадцать или сто тридцать. Машин почти нет. Дорога скверная. Впереди у тебя еще три часа пути, и негде даже выпить кофе, чтобы не заснуть за рулем. Только что закончилась «Черный с золотом плащ», и ты ставишь «Любовь


Борис Александров ТАКТИКА ВЫМИРАНИЯ

Из книги Газета Завтра 355 (38 2000) автора Завтра Газета

Борис Александров ТАКТИКА ВЫМИРАНИЯ НЕСМОТРЯ НА ТО, что вот уже больше года у руля российской власти находится Владимир Путин, он до сих пор остается одной из самых загадочных фигур мировой политики. Самые изощренные отечественные и западные политологи никак не


Русский дьявол

Из книги Статьи из журнала «Компания» автора Быков Дмитрий Львович

Русский дьявол Недавно на входе в метро (станцию называть не буду, чтобы у дежурной не было неприятностей) турникет не поверил моей магнитной карте. Она сработала, он мигнул зеленым и снова стал красным, и впускать меня не захотел. Я на всякий случай проверил карту у


Перспектива вымирания от болезней

Из книги Завтра будет война автора Буровский Андрей Михайлович

Перспектива вымирания от болезней На одной научной конференции долго спорили биологи и экологи. Экологи предлагали разные средства спасения человечества от СПИДа. Биологи пожимали плечами:— Зачем?! Ведь рано или поздно появятся организмы, невосприимчивые к СПИДу…Это


Кто не свой — тот дьявол

Из книги Русский булочник. Очерки либерал-прагматика (сборник) автора Латынина Юлия Леонидовна

Кто не свой — тот дьявол Каждая система лжи рано или поздно встает перед необходимостью объяснить мотивы тех, кто с ложью не согласен.В тоталитарных религиях это объяснение было очень простым: раз ты не согласен с тем, что бог един в трех лицах, — значит, это внушил тебе


  Существует ли дьявол?

Из книги Тайна веков [Как стать счастливым и преуспевающим] автора Кольер Роберт

  Существует ли дьявол?    Вопрос: Я читал вашу книгу «Тайна веков» и счел ее очень перспективной. Однако нашел, что ряд утверждений сбивает с толку и вводит в заблуждение, сам я баптист, и, конечно, мне трудно понять или согласиться со многими формулировками в вашей книге.


Глава 1 «Правительство реформаторов», или Как Гайдар спас Россию от голодного вымирания

Из книги Бойня 1993 года. Как расстреляли Россию автора Буровский Андрей Михайлович

Глава 1 «Правительство реформаторов», или Как Гайдар спас Россию от голодного вымирания Программу будущих реформ и свое видение текущей ситуации Гайдар изложил на первом заседании нового правительства. Собственно, разработанной программы или вообще не было, или ее


Эра вымирания человека?

Из книги Глобальный Смутокризис автора Калашников Максим

Эра вымирания человека? Доклад Дэвида Уосделла (Wasdell) заставляет задуматься. Британский математик и физик, имеющий научную степень и по теологии, он убежден: наша планета сталкивается с гаммой вызовов. То есть – с неконтролируемым ростом населения, совмещенным с


Дьявол в деталях[3]

Из книги Россия. Надежды и тревоги автора Примаков Евгений Максимович

Дьявол в деталях[3] Трудно однозначно, да это было бы и несправедливо, оценить четыре года президентства Дмитрия Анатольевича Медведева. Будучи образованным юристом, он внес в целом позитивную струю в законодательство России. Безусловно его стремление


Л. Троцкий. КРОВОЖАДНЫЙ И БЕСЧЕСТНЫЙ

Из книги Перед историческим рубежом. Политическая хроника автора Троцкий Лев Давидович

Л. Троцкий. КРОВОЖАДНЫЙ И БЕСЧЕСТНЫЙ (О Столыпине)Не Столыпин создал контрреволюцию, а контрреволюция создала Столыпина. Но в свою работу на службе реакции Столыпин сумел внести всю силу наглой самоуверенности наследственного собственника, борющегося за свои