«НЕНАСЫТНЫЕ УБИЙЦЫ», ИЛИ ЧТО СКРЫВАЕТСЯ ЗА МИФОМ О ПИРАНЬЯХ

«НЕНАСЫТНЫЕ УБИЙЦЫ», ИЛИ ЧТО СКРЫВАЕТСЯ ЗА МИФОМ О ПИРАНЬЯХ

Мало кому на нашей планете не известны леденящие душу истории о кровожадных зубастых обитателях южно-американских рек. Агрессивность и прожорливость этих рыб стали главными темами многих эпизодов приключенческих фильмов и книг. Но, если принять это на веру, становится непонятно, как же на протяжении стольких веков коренное население Южной Америки живет на берегах рек, кишащих пираньями, водит свой скот на водопой, ловит в них рыбу, стирает белье и, о ужас, купается. Все чаще можно увидеть стайки этих серебристых рыб в домашних аквариумах, а их хозяева безбоязненно опускают руки в воду и утверждают, что пираньи – создания весьма пугливые. Обилие легенд и недостаток фактов, противоречивых и неподтвержденных, делают этого речного хищника настоящей загадкой природы.

Пираньи относятся к семейству харациновых подсемейству пилозубых. Сейчас науке известно около 50 видов пираний, встречающихся во всех пресных водоемах Боливии, Перу, Парагвая, Уругвая, Аргентины, Колумбии и Венесуэлы, по всему бассейну Амазонки. Тело пираньи плоское, покрытое мелкой блестящей чешуей, как правило серебристого цвета (правда, есть несколько видов, имеющих почти черную окраску), с желтым, оранжевым или красным брюшком. Размеры в зависимости от видов составляют 20–50 см в длину, вес – до 1 кг. Нижняя челюсть слегка выдвинута вперед, что обуславливает «бульдожью» хватку пираньи. Легендарные зубы этой рыбы имеют треугольную форму и расположены таким образом, что при смыкании челюстей входят друг между другом наподобие застежки-молнии. Такая форма позволяет хищнику, плотно сомкнув зубы на теле жертвы, одним мощным движением тела оторвать от нее кусок мяса, чтобы через несколько секунд вновь броситься в атаку. Именно за счет такой техники нападения стая пираний способна в считанные минуты расправиться с животным весом до 50 кг.

Обитателям мутных южно-американских рек приходится полагаться в основном на слух и обоняние. У пираний эти чувства развиты настолько, что дают им невероятные преимущества. Например, они чувствуют в воде кровь, разведенную в соотношении 1:1500 000, и улавливают низкочастотные шумы, издаваемые ранеными рыбами и другими живыми существами за сотни метров от себя.

Но попробуем разобраться с главным вопросом – настолько ли пираньи опасны для человека, как это описывают легенды. Во-первых, стоит заметить, что из порядка 50 известных науке видов лишь пять представляют опасность для теплокровных животных, из которых опасны для крупных млекопитающих два вида – обыкновенная пиранья, которую, как ни странно, чаще всего и можно встретить в аквариуме, и большая пиранья. Большая часть видов пираний питаются падалью, а несколько – исключительно растительной пищей, причем и те и другие приносят большую пользу. Пираньи-вегетарианцы очищают воду от быстро разрастающейся водной растительности, тем самым обеспечивая жизненное пространство как себе, так и другим пресноводным жителям. А пираньи-падалыцики являются «санитарами» водоемов и в первую очередь бассейна Амазонки, где в период дождей нередки наводнения, в результате которых гибнет большое количество животных. И если бы маленькие рыбки с дурной славой убийц не поедали падаль, то после схода воды Амазония была бы буквально завалена гниющими на жарком тропическом солнце трупами.

Не правда и то, что пираньи нападают, независимо от размера, на все, что движется, и поэтому сами неуязвимы. У них есть достаточное количество природных врагов – это кайманы, речные дельфины, цапли, водяные черепахи мата-мата и крупные хищные рыбы. К тому же мясо пираний ценится главным врагом всего живого – человеком. Кстати, именно во время рыбной ловли человек чаще всего и страдает от укусов этих хищников. Это может произойти, если неумело снимать рыбу с крючка или живой бросить на дно лодки. Даже оказавшаяся на воздухе пиранья способна отхватить своими мощными челюстями изрядный кусок мяса, а если рыболову не повезет, то и целый палец. Еще стоит отметить, что пираньи в некоторой степени сами являются врагами для своих сородичей. Это происходит во время засухи, когда добычи в водоемах становится меньше. В такие периоды больные и слабые рыбы обречены на смерть от зубов своих же сородичей.

Несмотря на то что большинство видов пираний питаются падалью, рыбой, креветками или растительной пищей, некоторые из них все же оправдывают, если не на 100 %, то хотя бы частично, свою дурную славу. Классическая легенда гласит, что местные пастухи, когда им нужно переправить стадо на другую сторону реки, жертвуют одной коровой и, пока хищные рыбы расправляются с ней, беспрепятственно могут пересечь реку с остальными животными. Эта легенда придумана европейцами и имеет мало общего с действительностью. Жители бассейна Амазонки и других южно-американских рек научились мирно сосуществовать с пираньями. Все дело в том, что активность и агрессивность этих рыб зависят от многих факторов, что подтверждено учеными, наблюдавшими за ними. Это температура и уровень воды в водоеме, время года и суток, приливы и отливы. Проводились эксперименты, в ходе которых туши домашнего скота бросались в воду в одном и том же месте, но сначала во время прилива, а затем – во время отлива. И если в первом случае труп животного беспрепятственно опускался на дно, оставаясь нетронутым, то во втором хватало считанных минут, чтобы от него остались одни кости. Но самое главное правило безопасного существования рядом с пираньями – это не провоцировать их на нападение. Одной капли крови или маленького пореза на теле хватит, чтобы привлечь внимание пираний, находящихся в сотне метров от потенциальной жертвы. Излишне быстрые и шумные движения также могут привлечь внимание хищника.

Коренное население Южной Америки, жизнь которого напрямую зависит от рек, на берегах которых оно обитает, за много веков научилось следовать этим правилам, изучать природу и подстраиваться под нее, что куда проще, чем каждый раз при переходе через реку жертвовать коровой. Более того, индейцы научились извлекать и пользу от такого, казалось бы, опасного соседства. Во-первых, мясо пираний считается вкусным, а сами они, благодаря своей прожорливости, становятся легкой добычей для рыбаков. Мясо идет в пищу, а из острых зубов еще в XX в. изготавливали бритвы, ножи и подобия ножниц. Именно с последним предметом связан один любопытный факт. Когда индейцы одного из южно-американских племен впервые увидели у приезжих европейцев настоящие металлические ножницы, то окрестили их «пираньями». Жители болотистых местностей, у которых не принято хоронить своих умерших в нашем понимании этого слова, сначала погружают своих покойников в водоем, где водятся пираньи. Через некоторое время они достают идеально чистый скелет, который раскрашивают в традиционные цвета и предают земле. Кстати, стоит также рассказать еще об одном применении талантов пираний – это традиционная индейская казнь. Виновного опускают на веревке в воду, рядом бросают тушу животного. Пираньи, привлеченные запахом трупа, сначала съедают его, а после принимаются и за приговоренного, оставляя от него в конечном итоге один скелет.

Для южно-американских индейцев пираньи – такая же часть природы, как и они сами. Эти рыбы стали загадкой и «страшилкой» только для цивилизованного мира. Сколько было снято фильмов ужасов, в которых кровожадные твари, поселившись в каком-нибудь мирном озерце, уничтожали добрую половину местного населения! А периодически проскальзывающие в прессе сообщения о пираньях, выловленных то в Темзе, то в Москве-реке, то в северо-американских водоемах? Большинство склонны считать это газетными «утками», однако ученые не исключают такой возможности: это могут быть бывшие обитатели домашних аквариумов, надоевшие владельцам либо из-за их неаккуратности попавшие в канализационные системы, а оттуда – в водоемы. Но как возникают эти «страшилки»? Извечный страх человечества перед неизвестным, неконтролируемым дает о себе знать. Мы еще очень многого не знаем об этих серебристых обитателях южно-американских рек и озер. Заниматься их изучением в искусственных условиях невозможно, так как в аквариумах хищники теряют агрессивность от того, что отпадает необходимость добывать себе пропитание. А в естественных условиях исследователей можно сравнить с тремя слепцами, описывающими слона. Один попал в естественные места обитания пираний во время засухи и утверждает, что это – исчадия ада, не щадящие ничего живого, что оказалось в пределах их досягаемости. Другой – в период дождей, когда в реках достаточно пищи и можно безбоязненно купаться, и вот он говорит, что легенды врут, а пираньи – безобидные существа. Третий побывал в различных местах в разное время и пришел к выводу, что поведение этих хищников непредсказуемо. И что самое парадоксальное – каждый из них по-своему прав. И несомненно, правы те ученые, которые считают, что далеко не все виды пираний уже известны науке, ведь сколько еще водоемов, затерянных в непролазных джунглях, скрывает от непрошеных гостей таинственный южно-американский континент.

И бесспорно одно: какую бы опасность ни представляли пираньи для человека, они являются одним из важнейших звеньев биологической цепочки Амазонии. Они поддерживают баланс в окружающей среде и спасают местное население от эпидемий, которые неизменно вспыхивали бы каждый раз после наводнений, не выполняй маленькие хищники свою не очень-то престижную, но очень полезную работу санитаров рек и озер.

«Шел мой отец на рыбалку. Вдруг упал в воду. Вышел из воды, идет дальше. Только чувствует, что-то не так. Гремит тело, дзинькает. Посмотрел на себя: одни кости остались! Во как пираньи обглодали!» – это пример традиционного анекдота южно-американских индейцев. И как и в любой шутке, в нем есть доля шутки. Но он не порождает страх, в отличие от фильмов ужасов и газетных статей, он учит тому, благодаря чему люди веками живут рядом с такими опасными соседями и о чем подчас забывают другие люди, избалованные благами цивилизации, – осторожности.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Невиновные и их убийцы

Из книги За что убит Сталин? автора Мухин Юрий Игнатьевич

Невиновные и их убийцы Нельзя обойти молчанием вопрос и о тех, кто не был членом «пятой колонны», но все же в ходе репрессий был арестован, посажен в лагерь или даже расстрелян. Такие были, но надо четко представлять, кто в тогдашнем СССР творил это беззаконие. Поскольку


НЕДОБИТЫЕ УБИЙЦЫ

Из книги Публицистика автора Бабель Исаак Эммануилович

НЕДОБИТЫЕ УБИЙЦЫ Они мстили за рабочих в 1905 году. Они шли в карательные отряды для того, чтобы расстреливать и душить наши рабские темные деревни, над которыми пронеслось недолгое дыхание свободы.В октябре 1917 года они сбросили маску и огнем и мечом пошли против


КТО УБИЙЦЫ?

Из книги Газета Завтра 240 (27 1998) автора Завтра Газета

КТО УБИЙЦЫ? Власть упорно трактует гибель генерала Рохлина как заурядное бытовое убийство. По телевизору дикторы взахлеб, перебивая друг друга, преподносят его детали так, словно сами присутствовали при этом. Версия одна - жена убила генерала не то в порыве ревности, не то


УБИЙЦЫ РОССИИ

Из книги Голгофа России. Убийцы России автора Козенков Юрий Евгеньевич

УБИЙЦЫ РОССИИ МОСКВА, 512 с. 2005 г.Ю.КОЗЕНКОВ известный публицист, ученый и аналитик, президент Фонда Национальных Перспектив России, автор ряда книг ставших известными во многих странах мира: «Реванш


Владимир Винников СЛОВО: МЕЖДУ ЦИТАТОЙ И МИФОМ

Из книги Газета Завтра 298 (33 1999) автора Завтра Газета

Владимир Винников СЛОВО: МЕЖДУ ЦИТАТОЙ И МИФОМ 1. РАЗОРВАННАЯ НИТЬ С каждым годом современную культуру все сильнее пронизывает ощущение непереносимой пустоты, исчерпанности, бесплодности, а потому — обреченности. В отечественной культуре оно переживается,


Ненасытные паразиты

Из книги Сохранять достоинство автора Бернанос Жорж

Ненасытные паразиты Перевод Н. С. МавлевичАвгуст 1943 г.Прозорливые люди уже давно с тревогой наблюдают, как нарастает повсюду в мире гнусная жажда наживы, плодящая все новые и новые полчища ненасытной, всепожирающей саранчи, и задаются вопросом, не станет ли только что


Сетевые убийцы

Из книги Новая опричнина, или Модернизация по-русски автора Калашников Максим

Сетевые убийцы Интернет позволяет экстремистским группировкам получать нужную информацию, финансирование, возможность координации действий, снижая почти до нуля риск при планировании операций. Интернет – замена старых средств массовой коммуникации (ибо теракт


Современная проза между сказкой и мифом

Из книги Матрица бунта автора Пустовая Валерия Ефимовна

Современная проза между сказкой и мифом Когда нет веры легенде о сотворении мира — усиливается любопытство к процессу творения легенд. А из сказок в наибольшей степени увлекает та, которая рассказывает об устройстве сказки.Основательные труды Владимира Проппа,


УБИЙЦЫ ПОНЕВОЛЕ

Из книги 100 знаменитых загадок природы автора Сядро Владимир Владимирович

УБИЙЦЫ ПОНЕВОЛЕ Почему-то большинство людей, населяющих нашу планету, привыкли воспринимать моря и океаны либо как этакий магазин морепродуктов, либо как большие бассейны с соленой водой, созданные для отдыха человека. Мы порой забываем о том, что гигантские водные


Мы между реальностью и мифом

Из книги Инструмент языка. О людях и словах автора Водолазкин Евгений Германович

Мы между реальностью и мифом Много же и иных всяким чюдным родством, как во Фрицких, и во Индийскихъ, и в Сирских странах: у иных песии главы, а иные без глав, а на грудех зубы, а на лактях очи, а иные о дву лицах, а иные о четырех очех, а иные по шести рог на главах носят, а у иных


Ненасытные столоначальники

Из книги Литературная Газета 6454 ( № 11 2014) автора Литературная Газета

Ненасытные столоначальники Фото: РИА "Новости" - Я свой дом построил своими руками, ночами не спал. И теперь, чтобы его оформить, надо 12 тысяч платить, а я получаю 7 тысяч пенсии. – А вы когда строили, как-то оформляли его? – Да. Все бумаги есть. – Так зачем его второй-то


Что скрывается за вывеской «Банк России»?

Из книги Мировая кабала. Ограбление по… автора Катасонов Валентин Юрьевич

Что скрывается за вывеской «Банк России»? Логично закончить разговор о центральных банках нашим российским центральным банком. В силу особой роли центрального банка в «экономике» и финансовой системе Российской Федерации данная тема заслуживает целой книги.


УБИЙЦЫ ПО НАЙМУ

Из книги Апостолы двуликого Януса: Очерки о современной Америке автора Манаков Анатолий

УБИЙЦЫ ПО НАЙМУ Холодный проливной дождь нещадно хлестал по могильным плитам кладбища св. Иосифа. Накрывшись зонтиком, священник отслужил последнюю мессу по усопшему и поспешно ретировался. У могилы остались лишь жена, дети и горстка ближайших друзей. Положив на


Убийцы Америки

Из книги Секреты глобального путинизма автора Бьюкенен Патрик Джозеф

Убийцы Америки Смог от китайских фабрик сначала пересек Восточно-Китайское море и достиг берегов Кореи и Японии, а теперь настиг и Америку.В этом загрязненном воздухе содержится, например, черный углерод (или попросту выбросы сажи), вызывающий рак, болезнь сердца, а также


Случайные убийцы

Из книги Новые герои. Массовые убийцы и самоубийцы автора Берарди Франко

Случайные убийцы Говоря о смертельных последствиях атаки беспилотных самолетов в мае 2013 года, Барак Обама признал, что четверо американских граждан были убиты атакой дронов, но защитил легитимность таких ударов в довольно смелых терминах: Америка не предпринимает


29. Что скрывается за вывеской Антидиффамационной лиги

Из книги Что такое Израиль? Власть сионистов автора Рами Ахмед

29. Что скрывается за вывеской Антидиффамационной лиги Это было 16 февраля 1979 г. Девятнадцатилетний юноша по имени Джеймс Гутман обратился в Филадельфии к компетентным органам с просьбой о разрешении на демонстрацию американской нацистской партии под девизом «Власть –