«ДЕТИ ЛУНЫ», ИЛИ «ПОЛОМКА» В ОРГАНИЗМЕ

«ДЕТИ ЛУНЫ», ИЛИ «ПОЛОМКА» В ОРГАНИЗМЕ

Необычный облик белоснежных животных, и ореол тайны, окутывающий их происхождение, породили у разных народов немало мифов и легенд. Вспомнить хотя бы могучего белого быка, в которого, согласно древнегреческим мифам, перевоплощался сам Зевс, или белых слонов Таиланда, владеть которыми позволялось лишь особам королевской крови, или белую верблюдицу-мехари, унесшую от врагов пророка Магомета, или Белого Коня прерий, повелевавшего, по верованиям западно-американских индейцев, несметными табунами мустангов…

В восточном календаре, где каждый год носит название определенного животного, встречаются и «белые» года. Однако если подходить с формальной, биологической стороны, а не с символической, следует отметить, что белый цвет в животном мире – явление редкое, встречающееся далеко не везде и не всегда. Наибольшее количество белых животных обитает в тех краях, где белый цвет жизненно необходим – так «постановили» два великих биологических регулировщика – естественный отбор и естественный подбор, – а именно на севере. То есть там, где снег и лед держатся постоянно, где белые туманы, белый иней, белесое смутное небо являются обычным фоном и что-либо яркое окажется попросту не к месту. Здесь действует так называемое «правило Глогера» – особое правило биогеографии, согласно которому животные одного и того же вида имеют весьма различающиеся окраски на севере и на юге зоны своего ареала. Сравните, например, полярного белого медведя и бурого лесного, арктического белого песца и огненно-рыжую лисицу, куропатку белую и обычную лесную. Каким нелепым казался бы бурый косолапый мишка среди льдов северного побережья! А некоторые животные более южных широт, например зайцы, на зиму «надевают» белые «маскхалаты» и великолепно чувствуют себя среди лесных сугробов и заснеженных растений. Типичен белый цвет для одомашненных животных, и, как показали исследования по генетике поведения, такие животные более терпимы к человеку и менее злобны, в отличие от более темных собратьев. Выведенные в результате селекции белые куры, утки и гуси давно стали обычными обитателями птичьих дворов, но сказочно красивые белые павлины до сих пор являются редкостью, которую могут позволить себе немногие зоосады и парки мира. Но все эти случаи следует отнести к разряду естественных явлений.

Куда более необычным является белый цвет, проявляющийся совершенно неожиданно. Выражение «белая ворона» давно уже стало метафорой, так называют человека, который резко отличается от окружающих. В природе совершенно белых особей действительно можно увидеть в стае темных ворон, грачей или галок. И врановые в природе не исключение – «белые вороны» время от времени встречаются среди многих видов животных. Известны, например, гориллы-альбиносы: одно время процветала известная «звезда» научно-популярных фильмов совершенно белая горилла Снежинка. А в августе 2002 году в одном из зоопарков появился на свет Пинки – первый шимпанзе-альбинос, рожденный в неволе. Существуют альбиносы и в роду пресмыкающихся, причем это в основном неядовитые змеи, удавы и питоны, полозы, ужи. Из лазающих полозов можно назвать еще малочешуйчатого полоза, японского полоза и островного полоза. Единичные находки этих видов сделаны на острове Кунашир из группы Южно-Курильских островов, основная же область их распространения – Япония. Интересно, что небольшая популяция островного полоза близ города Явакуни в Японии состоит исключительно из белоснежных змей-альбиносов. Здесь насчитывается около 2000 этих животных, которые считаются местной достопримечательностью и тщательно охраняются жителями. Альбиносы есть также у тигрового питона, у которого на белоснежной рифленой коже ярко выделяются желтые или оранжевые красочные полосы. В зелени трав такую шкуру не спрячешь, но как декоративное животное питон очень красив. Бывают альбиносы даже среди обыкновенных водяных ужей.

Изумительно красивы рыбы-альбиносы. Так, известные любому аквариумисту барбусы суматранусы отличаются от своих обычных собратьев золотыми глазами, таким же золотым телом, на котором чуть просвечивают черные полосы. А как экзотично выглядит антарктический пингвин-альбинос. Кажется, что он решился нарушить правила приличия своего племени и скинул строгий черный фрак, чтобы принять солнечную ванну на каменистом пляже.

Вошел в историю и знаменитый «белый лоцман» – дельфин Пелорус Джек, который с 1888 по 1911 год сопровождал суда, проходившие узким проливом Пелорус у берегов Новой Зеландии. Популярность дельфина была столь высока, что в 1904 году губернатор Новой Зеландии подписал специальный указ, объявлявший вне закона каждого, кто поднимет на него руку. По свидетельствам очевидцев, Пелорус Джек отличался от своих собратьев-афалин светло-серой, почти белой окраской тела, то есть был частичным альбиносом.

Но следует сказать, что если белоснежные герои легенд, помимо предусмотренных жанром сверхъестественных способностей, наделены невиданными силой и выносливостью, то альбиносы в большинстве своем как раз отличаются пониженной жизнеспособностью и в природе безжалостно выбраковываются естественным отбором, поэтому далеко не всем удается выжить и дать потомство. Лишенные маскирующей окраски и резко выделяющиеся среди своих сородичей, животные-альбиносы привлекают повышенное внимание хищников, становясь их жертвами в первую очередь. А в то же время хищники-альбиносы не могут незаметно подкрадываться к жертвам и добывать себе пропитание, значит, и их существование оказывается под угрозой. Не стоит забывать и о том, что «импозантный» внешний вид играет важную роль в брачных отношениях не только людей, но и животных, так что блеклые самцы-альбиносы едва ли могут завоевать расположение самок своего вида, отдающих предпочтение интенсивно окрашенным самцам.

Поэтому совсем не удивительно, что таким животным приходится несладко. Особенно тем, кто после рождения нуждается в родительской опеке. В дикой природе новорожденных альбиносов семейство обычно «выбраковывает» или игнорирует. Чаще они быстро гибнут, к ним крайне неблагосклонны их сородичи, а хищники обращают внимание в первую очередь именно на отличающихся особей. Да и за всю историю зоопарков известно всего несколько случаев рождения в неволе человекообразных обезьян-альбиносов, в том числе и горилл. Большинство этих животных были выкормлены людьми. Матери либо сами бросают детенышей-альбиносов, либо их приходится забирать насильно, поскольку они отличаются столь слабым здоровьем, что ни одна даже самая заботливая обезьяна-мать не в состоянии обеспечить им должного ухода. Но существуют и исключения из правил. Так самка коала никому не отдаст своего снежно-белого детеныша-альбиноса.

Для любителей экзотики животные-альбиносы – настоящий «подарок судьбы». В настоящее время существуют целые фирмы, специализирующиеся на разведении белых крокодилов и аллигаторов, питонов, удавов, игуан и прочих рептилий, стоимость которых иногда в несколько раз превосходит стоимость животных нормального, «дикого» окраса. Конечно, не каждый рискнет «приютить» роскошного красавца – тигра-альбиноса, встречающегося в северных штатах Индии. У таких особей, помимо белого меха, ярко-синие глаза. Конечно, они выглядят красиво и привлекательно, но ведь тигр остается тигром. Из истинных альбиносов-красноглазок наиболее известны грызуны – мышки, крысы, кролики. Они, как правило, используются в лабораторных исследованиях, а их белый цвет отчетливо указывает на то, что они значительно менее пугливы и агрессивны – так уж получилось по ходу отбора.

Альбиносы встречаются не только у животных. Они есть и среди людей. Когда-то альбиносов как «экспонаты» демонстрировали в театрах диковинок. Известный альбинос чех Карл Бриаг утверждал, что родился в семье альбиносов в северной Гренландии. Другой альбинос Том Сакс зарабатывал на жизнь, выступая одетым в эскимосские меха, окруженный собачьими упряжками. Некоторые альбиносы стригли себе волосы и зачесывали их в стиле «афро», утверждая, что происходят из экваториальной Африки. И действительно, альбиносы чаще рождаются в семьях чернокожих. Известны случаи частичного альбинизма. Так, негры с такой болезнью имеют пятнистую кожу, напоминающую масть пегих коней. Ведь эти пестрые негры, как, например, «Три Тигрицы», известный музыкальный ансамбль, были очень популярны в цирковых аттракционах и показах диковинок. Если среди представителей европеоидной расы альбинизм воспринимается как косметический дефект внешности, то у представителей негроидной расы он приравнивается к тяжелым врожденным уродствам.

Опубликовано около 700 родословных семей, члены которых страдали альбинизмом. Наследственные заболевания имеют тенденцию распространяться в небольших этнических группах в связи с высокой частотой родственных браков. Выявлены очаги альбинизма в Северной Ирландии. В Южной Панаме среди племени карибе куна были обнаружены сотни альбиносов. Тропическое солнце очень сильно обжигало альбинотическую кожу и слепило глаза, поэтому альбиносы в этом районе вели ночной образ жизни. Их прозвали «детьми Луны».

Феномен альбинизма долгое время был загадкой на уровне божественного проведения, а лучше сказать, наказания. Таких людей всегда окружало много всяческих пересудов, но зато на протяжении истории властители ценили их необычайность, а в мировой мифологии носителю альбинизма приписывались магические свойства.

Только с развитием генетики стало известно, что альбинизм – не просто «косметический дефект». По своей сути, это генетически обусловленное нарушение обмена веществ, который к тому же часто приводит к множественным «поломкам» в отлаженной работе организма. По данным медицинской статистики, приблизительно один из 20 тысяч человек (включая представителей негроидной расы) является белокожим, светловолосым и красноглазым альбиносом. Расчеты, произведенные на основании этих данных генетиками, показали, что сам по себе ген альбинизма у человека не является большой редкостью – приблизительно каждый 70-й из нас является его скрытым носителем.

Само слово «альбинос» происходит от латинского «альбус» (albus) – «белый» и в биологии, чаще используется как термин систематики, в классификации животных и растений. Альбинизм – явление врожденного отсутствия окраски наружных покровов: кожи, волос, перьев, шкурки. Красящий пигмент практически полностью отсутствует, исчезая, в том числе, и в радужной оболочке глаза, отчего глаза альбиноса кажутся ярко-рубиново-красными – это просвечивают кровеносные сосуды глазного яблока.

Какая же «поломка» происходит в организме и порождает альбинизм? Это генетически обусловленная болезнь, появляющаяся в процессе мутации. Она возникает как ошибка в процессе копирования генетической информации и проявляется в блокировке синтеза пигмента меланина (от греческого «melanos» – «черный») – сложного органического соединения, образующегося в специальных клетках – меланоцитах при взаимодействии аминокислоты тирозина и фермента тирозиназы. По сути, ген альбинизма является одной из мутантных модификаций гена тирозиназы. Внезапное искажение структуры гена, видоизменяющее структуру ДНК данного организма, приводит к проявлению рецессивных признаков, большинство из которых бывают не только вредными, но порой и просто несовместимыми с жизнью. Согласно Американской энциклопедии, «воспроизведение цепочек ДНК, составляющих ген, осуществляется удивительно точно. Опечатки при копировании являются редкими авариями». И получается, что белый цвет альбиносов – не окраска, а ее отсутствие. У растений альбинизм может быть обусловлен также наследственными изменением хлоропластов, кроме того, проращивание побегов в темноте ведет к функциональному альбинизму (этиолированные побеги), исчезающему на свету.

И как показали исследования, быть «белой вороной» не только неприятно, но и опасно. Теперь хорошо известно, что меланины, способные поглощать большую часть лучей солнечного спектра, играют роль фильтров, защищающих кожу от избытка солнечной радиации, в том числе и от смертельно опасных для клеточных структур и ДНК ультрафиолетовых лучей. Сравнительно недавно ученые, обратившие внимание на усиление пигментации кожи на месте заживающих ран и ожогов, доказали, что роль меланинов не сводится к фотозащите покровов. По всей видимости, они принимают деятельное участие в ликвидации последствий любого стрессового воздействия, нарушающего клеточный гомеостаз, и являются важной составной частью иммунной системы организма в целом. Необходим меланин и для нормальной работы таких важных органов чувств, как зрение и слух. Слой темного пигмента защищает светочувствительные клетки сетчатки и повышает четкость получаемого изображения, поглощая излишний свет и гася блики, отраженные от внутренней поверхности глаза. Человек, страдающий этим расстройством, плохо видит при дневном освещении и лучше – при сумеречном. Во внутреннем ухе меланоциты содержатся в так называемой сосудистой полоске, вырабатывающей эндолимфу, заполняющую полость ушной улитки. Без них (или при их недостатке) эндолимфа изменяет свой ионный состав, что сказывается на остроте слуха. В той или иной степени плохо слышат и животные-альбиносы, и люди-альбиносы.

Нарушения в развитии меланоцитов нередко сопровождаются столь серьезными патологиями в строении тканей и органов, что эмбрионы-альбиносы погибают на ранних стадиях развития. Большинство же альбиносов, которым удается благополучно появиться на свет, чрезвычайно чувствительны к солнечной радиации, имеют проблемы со зрением и слухом и, как правило, погибают в довольно раннем возрасте от инфекций, с которыми не в состоянии справиться их ослабленная иммунная система. Альбиносам рекомендовано избегать солнечного облучения и применять светозащитные средства при выходе на улицу. «Противоядия» против этого нарушения пока не найдено. Конечно, ученые уже в состоянии заменить дефектный участок гена на нормальный, но в настоящее время такие операции пока не делаются на людях. Это связано с тем, что гены, как правило, тесно взаимодействуют друг с другом. При изменении в одном из них может измениться и еще какая-нибудь функция в организме. Пока риск слишком велик.

В общем, если учесть, что альбинизм передается по наследству, то можно только возблагодарить природу, что ген альбинизма является не доминантным, а рецессивным, и поэтому нужно, чтобы ген альбинизма присутствовал в организме обоих родителей. К счастью, это случается крайне редко. Быть ни на кого не похожим в своем роду – миссия тяжелая. Поэтому, если эта непохожесть проявляется только в том, что ты абсолютно белый, лучше уж быть, как все.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг

Взлёт с Луны

Из книги Человек на Луне? Какие доказательства? автора Попов Александр Иванович

Взлёт с Луны Где факел взлётного двигателя? Илл.3. Взлёт с Луны: а, б) кадры из фильма НАСА, в) рисунок художника НАСАПри старте с Луны модуль разделяется на две части. Нижняя часть (посадочная ступень) остаётся на Луне и служит стартовой платформой для верхней, взлётной


Мимо Луны

Из книги Тайны разума. История Разума. Разум Сталина, Ельцина, Путина, Березовского, бен Ладена автора Ткаченко Константин Владимирович

Мимо Луны 14. Особый случай с «Аполлоном-13» Сложившийся «порядок» нашего путешествия нарушает случай с «Аполлоном-13», на борту которого, согласно НАСА, произошла опасная авария, после чего экипаж корабля вынужден был предпринять героические усилия только для


История 25 Две луны

Из книги Дневник писателя автора Достоевский Федор Михайлович

История 25 Две луны Анатолий Столяров, корреспондент газеты «Челябинский рабочий»:— Эта загадочная, ничем не объяснимая история произошла с нами во время утиной охоты на казахстанском озере Улькун-Бурли (сто километров южнее Троицка). Стояла теплая середина сентября,


Елка в клубе художников. Дети мыслящие и дети облегчаемые. «Обжорливая младость». Вуйки. Толкающиеся подростки Поторопившийся московский капитан

Из книги Революционное богатство автора Тоффлер Элвин

Елка в клубе художников. Дети мыслящие и дети облегчаемые. «Обжорливая младость». Вуйки. Толкающиеся подростки Поторопившийся московский капитан Елку и танцы в клубе художников я, конечно, не стану подробно описывать: все это было уже давно и в свое время описано, так что


Энергия Луны

Из книги Статьи автора Тесла Никола

Энергия Луны А теперь еще лучшие новости. Наши источники энергии не истощились. Энергию можно получать из разных источников, в том числе из тех, которые на первый взгляд кажутся весьма необычными, каким когда-то казался паровой двигатель: громоздкий и дорогостоящий по тем


53 Вращение Луны

Из книги Дошкольное воспитание. Вопросы семейного воспитания и быта автора Крупская Надежда Константиновна

53 Вращение Луны С момента появления моей статьи, озаглавленной «Знаменитые научные заблуждения», в февральском номере вашего журнала я получил несколько писем с критикой моих взглядов относительно осевого вращения Луны. Я отчасти ответил на них, опубликовав свое


55 Вращение Луны

Из книги Газета Завтра 966 (21 2012) автора Завтра Газета

55 Вращение Луны Просматривая свою статью «Вращение Луны», опубликованную в апрельском номере «Electrical Experimenter», я добавил несколько замечаний к первоначальному тексту, желая подкрепить и разъяснить выдвинутую концепцию. Вследствие типографской ошибки они были пропущены,


«МАЛЕНЬКИЕ ДЕТИ» К. ЧУКОВСКИЙ, МАЛЕНЬКИЕ ДЕТИ, Л., ИЗД — ВО «КРАСНАЯ ГАЗЕТА», 1928

Из книги Избранные произведения автора Леопарди Джакомо

«МАЛЕНЬКИЕ ДЕТИ» К. ЧУКОВСКИЙ, МАЛЕНЬКИЕ ДЕТИ, Л., ИЗД — ВО «КРАСНАЯ ГАЗЕТА», 1928 Книжка состоит из трех статей: «Детский язык», «Экикики», «Лепые нелепицы».Она очень интересна. В ней много ценных наблюдений над детским языком и детским творчеством.Не только язык детей, но и


ЗАКАТ ЛУНЫ[65]

Из книги 100 знаменитых загадок природы автора Сядро Владимир Владимирович

ЗАКАТ ЛУНЫ[65] Как одинокой ночью Над полем посребренным и водою. Когда зефир их нежит И вычерчены тенью Десятки силуэтов Обманчивых предметов На медлящей волне, Листве, усадьбе, холмике, плетне,— Достигнув края неба, Скрывается луна за Апеннины, За Альпы иль в


«ФАВОРИТЫ» ЛУНЫ

Из книги Быть чеченцем: Мир и война глазами школьников автора Коллектив авторов

«ФАВОРИТЫ» ЛУНЫ Со сном человека связаны различные загадочные явления психики, с давних пор бывшие источником различных суеверных представлений и домыслов. Особенно пугающее впечатление производили случаи лунатизма. А ведь по данным статистики, примерно 15 человек из 100


Дети разные нужны, дети всякие важны

Из книги Russian X-files [Сеансы черной и белой магии с разоблачением] автора Никонов Александр Петрович

Дети разные нужны, дети всякие важны Дети разные нужны, дети всякие важны ДОСЛОВНО Казалось бы, можно радоваться: в прошлом году второй раз за постсоветский период зафиксирована не естественная убыль, а естественный прирост населения России. По оценке Росстата, его


Дети прошлого = дети настоящего

Из книги автора

Дети прошлого = дети настоящего Григорий Шведов, главный редактор «Кавказского узла», общество «Мемориал»Общество «Мемориал» работает на Кавказе с 1990 года — в Нагорном Карабахе, Южной и Северной Осетии, Ингушетии, Чечне.В этом регионе, на столь малом фрагменте


История 25 Две луны

Из книги автора

История 25 Две луны Анатолий Столяров, корреспондент газеты «Челябинский рабочий»:— Эта загадочная, ничем не объяснимая история произошла с нами во время утиной охоты на казахстанском озере Улькун-Бурли (сто километров южнее Троицка). Стояла теплая середина сентября,